华侨网 时尚娱乐 《中国奇谭》爆了,上美影找到了新「活法」?

《中国奇谭》爆了,上美影找到了新「活法」?

本文来自微信公众号:壹娱观察(ID: yiyuguancha),文/魔音甜菜。

动画番剧《中国奇谭》备受坊间热烈讨论,它也成为了2023年第一个引发业内外热议的文娱内容,以一种别样的形式。

原因或许很简单,观众们在《小妖怪的夏天》中看到了社畜们无名之辈的身影,又在《鹅鹅鹅》去探讨志怪传说的多层含义,以及《乡村巴士带走了王孩儿和神仙》里看到了家乡变迁、城市化进程,大家置身于传统故事和美学国风中,难得享受了一番精神与情感的满足。

于是,人们更发现这是一部由上海美术电影制片厂出品的动画,那个创造了《大闹天宫》《哪吒闹海》《宝莲灯》等经典国漫作品的美术厂,于是高呼“着实是上美影的画风,是中国传统动画美学的一次复兴”。事实上,很难去确定《中国奇谭》对于上美影而言,是一部能够工业化批量“复制”的作品,还是一次恰好踩在现代观众审美上的偶然作品。

毕竟,在创始之初《中国奇谭》就被定义为一部纪念中国动画百年的实验作品,而非直指盈的商业动画。

而提及上美厂,动画业界很难不想起那一段从引领中国学派辉煌,后又迷失在市场化浪潮中的一段动画历史。行至如今,中国动画来到了一个新阶段,有好的动画作品、有庞大的受众、也有动画衍生的消费市场,重要的是上美影也还身处其中。

对于上美影而言,如果期待这家公司在未来能够生产更多的《中国奇谭》们,就应该对它说,请少谈点情怀与艺术,多谈些动画工业与商业。因为只有后者,才是源源不断确保精品动画产出的核心。

况且在这个动画新时代,最好的商业也就是最好的艺术。

非商业化项目《中国奇谭》

《中国奇谭》的创作是一次命题作文,但这或许也是成就了自身的最重要原因。

1922年,万氏兄弟制作出时长一分钟的动画广告片《舒振东华文打字机》,这被认为是揭开了中国动画电影史的序幕作品,2022年也成为中国动画诞生100周年,作为中国动画历史最悠远、成绩最突出的动画公司,上美影决定推出一部动画短片集,继承传统也致敬经典。

总导演陈廖宇接受采访时说,除去致敬经典之外,这个短片集还有一个效用,引入更丰富的创作力量,去探索当下国漫市场更多元的表达。

于是组成了这部《中国奇谭》。

短片集由八个植根于中国传统文化的独立的故事组成,并且涵盖多种美术风格以及制作手法:既有传统的二维、剪纸、偶定格动画,又有CG、三渲二的现代技术,还有将素描与中国水墨韵味相结合的创新尝试……

而在故事层面,八个故事包括从古代故事到科幻想象、从乡土眷恋到唯美爱情、从生命母题到人性思考,展现着中式想象力与民族故事。

率先播出的《小妖怪的夏天》和《鹅鹅鹅》,也正是这两部作品引爆了《中国奇谭》的热度。

一定程度上,正因为是非商业化作品,创作者在选取西游记故事时,才敢于将主角对准到一群想吃唐僧的小妖怪群体上,因为在另一端的大银幕上,过去几年,各式各样的孙悟空以及封神宇宙才是最热门的内容。

《小妖怪的夏天》剧照

视角的切换,创作者为大众描述了一群底层小妖怪们的众生相。

那群小妖们像极了社畜的大家,面对着一个虚空的目标以及中层领导不切实际的指挥,而疲于奔命,“逃不出的浪浪山,看不见的孙悟空“成为热词,大众的共鸣在于,看似在写妖实则在写人。

《鹅鹅鹅》的创作角度更大胆,取材于古代中国神话志怪小说集《续齐谐记》中的《鹅笼书生》一章,用动画的形式将中国古代志怪小说天马行空的故事进行了表达,并获得了热烈的大众探讨。

这部短片的价值在于,一是中国古代志怪小说可以成为影视作品丰富的文本来源,二是动画相对于真人有着更自由的表达空间。这也是在壹娱观察(ID:yiyuguancha)看来,《鹅鹅鹅》有着更大产业价值的原因。

《鹅鹅鹅》剧照

随着这两部作品的播出,《中国奇谭》正式大热,目前B站的累计播放量突破5000万,豆瓣评分也高达9.4,其内容更新就能随时登上微博热搜,国风魅力成为其最大标志,《小妖怪的夏天》中满屏的中国美术画画面,《鹅鹅鹅》则更见传统作品的文学魅力……

但在更大程度上,正是由于来源于致敬经典的命题作文,没有直面商业市场,才可以让创作者甩开包袱尽情发挥,这是《中国奇谭》与其出品方上美影成功的最大原因。

依然的金字招牌

一大批观众在看《中国奇谭》时称“童年回来了”,回忆的是那个曾经陪伴着70、 80、 90整个童年的上海美术电影制片厂,想到的是这些伟大的作品《大闹天宫》《牧笛》《小蝌蚪找妈妈》《哪吒闹海》《天书奇谭》《铁扇公主》《黑猫警长》《神笔马良》《宝莲灯》……

其中,以《大闹天宫》《天书奇谭》《小蝌蚪找妈妈》独特的国风美术以及强烈的民族故事为代表的动画电影,为当时的动画作品在全世界赢得了“中国学派”的称号,那也是国漫巅峰时代。

《大闹天宫》剧照

但需要正视的是,美影厂单纯以艺术追求不计商业回报的创作风格,是典型的计划经济产物,因而在上世纪八九十年代美漫、日漫进入内地市场的冲击下,自然契合不了时代发展,中国学派也一度被湮没在历史之中。

1999年上美影创作了商业大作《宝莲灯》,也只能看作为上美影上世纪尾期逐渐没落年代里的一个点缀。

粗略来分,中国动画电影在上美影的巅峰之后越经几个时代,一个是以“喜羊羊”“赛尔号”等为代表的中国动画大跃进时代,那是电视时代的泡沫时期,也诞生了诸多创作骗补贴的公司,其二是《大圣归来》以10亿票房开启的中国动画产业时代,这是互联网文化和电影银幕飞速发展的时期,动画产业链条在这一时期渐渐完善。在后一个国漫时代,最大的特点在于,庞大的受众养成了动画衍生内容消费的习惯,这也赋予动画作品更大的价值。于是,观众依然能够看到上美影,以经典动画IP形象与其他消费品牌联动,活跃在国漫新时期。

据壹娱观察(ID:yiyuguancha)不完全统计,仅在2022年,上美影即同麦当劳、vivo、东航、阴阳师、野兽派家具等进行了品牌联动和商业推广。对于一线消费品而言,上美影和其背后承载的中国动画学派风,具有很强的文化意。

美影厂X麦当劳

在vivo和上美影的合作中,双方携手共同制作了皮影戏版的《哪吒闹海》,短片全程由 vivo X90 Pro+ 拍摄完成,拍摄过程中仅有一根蜡烛作为光源,展现了品牌手机极强的影像拍摄实力;与阴阳师的品牌联动,双方同样发布了联名短片。

上美影依然是一个金字招牌,利用IP进行商业联动,被看作是非常重要的一块收入来源,这也是全世界动画厂商的衍生收入来源。

据悉上美影也开发了众多文创周边,就在《中国奇谭》爆火之后,相关周边一度被卖空,上美影也声明将会加足马力保证市场供应。

要去直面商业市场的挑战

对于上美影而言,仅仅依靠过去的IP,可以活得不错,但没法成为一个有竞争力的动画创作公司。进入10年代,美影厂确实是想通过更新的动画作品,去盘活过去的老IP,但成绩并不理想。

2015年上美影出品的《黑猫警长之翡翠之星》上映,票房差强人意为7182万,此后2017年7月《大耳朵图图之美食狂想曲》票房4331万,2018年10月《阿凡达之奇缘冒险》票房7841万,2021年10月《大耳朵图图之霸王龙在行动》票房5404万,这些基于过去老IP创作的新电影,在市场上引起的反响并不大。

《黑猫警长之翡翠之星》剧照

上美影也尝试过经典电影的重映,2012年《大闹天宫3D》版本上映,,2021年11月《天书奇谭4K纪念版》上映,两部作品市场成绩非别为4266万、2781万,但另一个层面而言,重映的意义相对于票房而言更重要。

2016年上美影与其他厂商联合制作出品了《新葫芦兄弟》,豆瓣评分只有4.1分,创造了上美影最低口碑,相当于自毁经典。时间往后拨,去年冬奥会后,上美影参与制作的《我们的冬奥》上映,这部作品的更大意义在于,经典IP形象的大银幕再互动。

《我们的冬奥》剧照

如果说,过去老一辈上美影秉持的创作精神是“不模仿别人,不重复自己”,那么,在整个10年代,这一届上美影做的所有事情都是模仿过去的上美影,丝毫没有创新、创造精神。或许与之更严重的是,我们看到的是一个没有抱负和野心的上美影,这家动画公司还遗留着过去计划经济体制下的创作惯性与心态,迷失在商业市场丛林中。

对于上美影而言,一部《中国奇谭》是不够的,当下的动画竞争处于高烈度状态下,工业技术产能和一流的创作人才,是动画竞争中重要的两个能力。也能看到,无论是彩条屋、追光动画、十月文化以及番剧制作公司玄机科技、艺画开天等,都走到了竞争前列。

在壹娱观察(ID:yiyuguancha)看来,对“中国学派”的传承也不只是上美影一家企业来承担,二是包括参与商业市场竞争的所有动画公司。例如,在春节档影片《深海》发布的制作花絮中,创作团队即用几十亿个“粒子”去复原传统的水墨形态。

《深海》花絮

希望《中国奇谭》是开创上美影另一个阶段的作品,期待这家为几代人创造了无限美好回忆的动画公司,能够继续伟大下去。

如这般,那就期待这家公司去直面市场竞争的浪潮吧。

2022年12月,演员胡歌参观上美影,视频中上美影厂长表示目前正在制作一部水墨动画,目前有十多个项目在开发制作阶段,其中包括一部以孙悟空与牛魔王为主角,发生在火焰山的一部西游动画作品。

那个找到正确发展方向的上美影,值得无限期待。

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