华侨网 体育新闻 “抢戏”美国奥运男篮的17岁准大学生,他是美版的小镇青年

“抢戏”美国奥运男篮的17岁准大学生,他是美版的小镇青年

库珀·弗莱格防守詹姆斯。

为期三天的美国男篮训练营结束后,除了讨论谁能成为这支“梦之队”的先发五虎,年仅17岁的库珀·弗莱格也成为热议的焦点。

在全是NBA球员的美国男篮训练营中,库珀·弗莱格的身份有些特殊——他是队伍中唯一一位大学生球员,严格意义上来说,他甚至要到下半年开学才会成为大学生。

即便如此,面对这支堪称“2008年后最豪华”的美国男篮,库珀·弗莱格依旧是美国男篮陪练阵容中表现最稳定的球员之一。

更有趣的是,作为2025年的NBA状元热门,库珀·弗莱格的人生是一段标准的小镇青年逆袭故事。

库珀·弗莱格防守爱德华兹。

NBA准状元,进联盟前先抢戏

“库珀·弗莱格太不可思议了,他无所畏惧。”美国男篮训练营结束后,印第安纳步行者队的助理教练吉姆·博伊伦这样感慨。

每年夏天,美国男篮都会组建一支“精英队”作为美国男篮的陪练,这些球员通常都由年轻的NBA球员组成,表现出色有机会被提拔至美国男篮,凯尔登·约翰逊就通过这种方式参加了东京奥运会。

参加“精英队”的球员都是美国男篮的年轻翘楚,今年美国梦之队一半的队员都曾参加过“精英队”,还有30名球员在成为陪练队员后身披美国队战袍征战男篮世界杯或奥运会。

今年的“精英队”同样如此,包括布兰德·米勒、基根·穆雷、波杰姆斯基、杰伦·萨格斯、阿门·汤普森等入选过去两个赛季NBA最佳新秀阵容的球员都在其中。

即便这支“精英队”汇聚了NBA的青年才俊,依然遮不住17岁的库珀·弗莱格闪耀光芒。

在73比74惜败美国队的热身赛中,弗莱格得分上双。在对媒体开放的训练赛部分,弗莱格先是命中一记底角三分,随后在比赛还剩2分08秒时完成补篮,让精英队69比68完成反超。另一个视频片段中,他先是迎着浓眉命中三分,随后在退防时成功干扰美国队的快下,紧接着又用补篮打成2+1。

作为精英队的主教练,魔术队主帅贾马尔·莫斯利这样评价:“他对自己很有信心,不惧怕任何时刻,我认为这对年轻人来说非常重要,特别是对他这个年纪的人来说。”

2022-23赛季的最佳新秀二阵球员杰伦·杜伦则补充道:“他每天都非常努力地训练,你会觉得他就是国家队的一员。”一位现役NBA主帅甚至表示,库珀·弗莱格是本届“精英队”中表现最好的球员。

用初生牛犊不怕虎来形容库珀·弗莱格再合适不过,“一旦球飞起来,我就想一直赢下去。我是一个竞争者,这就是关键所在。和他们在场上比赛需要一些调整,但与此同时,我也在努力学习。”

作为美国“精英队”的老将,兰斯顿·加洛韦直言库珀·弗莱格将成为明年的状元秀,“今天的表现巩固了这一点,我们都知道他今年会在杜克大学,但明年他会在哪,我们拭目以待。”

库珀·弗莱格与詹姆斯拥抱。

美国小镇青年

过去十年里,美国“精英队”从未邀请过大学生球员。上一次,还要追溯到2013年的马库斯·斯马特和道格·麦克德莫特入选。

库珀·弗莱格的入选已经证明了自己的实力。此前,他入选过麦当劳全美最佳阵容、当选过2022年美国年度最佳男运动员,还入选2022年国际篮联U17篮球世界杯最佳阵容。

当然,或许还有一个因素——作为杜克大学的准大一新生,他的知名校友正是美国男篮总经理格兰特·希尔。

“作为美国男篮的成员,我知道这个机会对每个球员都很重要,这支队伍有很多才华横溢的球员,他们的目的是帮助‘梦之队’开启奥运之旅,而我们也在为国家队的未来培养人才。”格兰特·希尔表示。

看似潜力无限且人脉匪浅的库珀·弗莱格,实际上却是个标准的美国小镇青年。

库珀·弗莱格出生于缅因州纽波特,这是美国东北部的海滨城市。他的家乡是个仅有3000人的小镇,只有两座加油站、一家药店、一家冰淇淋店、一家沃尔玛和几家快餐店。按照当地居民乔希·格兰特的说法,“只要一眨眼,你就会错过这座小镇。”

在美国的篮球版图中,缅因州属于最没存在感的地方。

这里上一次有人被NBA选中,要追溯到1984年被新泽西篮网队选中的杰夫·特纳。整个缅因州只有缅因大学一支NCAA一级联盟球队,但男篮从未打进过疯狂三月。这里甚至没有职业体育特许经营权,因此当地电视台只能直播每年的州高中锦标赛。

“因为我们不像其他州培养出那么多NCAA一级联盟的运动员,以至于人们认为篮球在这里并不受欢迎,事实也确实如此。”库珀的父亲拉尔夫·弗莱格经常提起缅因州的一句老话,“到了锦标赛期间,最后一个离开小镇的人会主动把灯关掉。”

库珀·弗莱格是NBA的未来之星。

球爹球妈

库珀的父母其实都是当地的篮球明星,父亲拉尔夫大学时为东缅因社区学院效力,母亲凯利曾效力于缅因大学,并在1999年率队击败斯坦福大学,这也是缅因大学在NCAA锦标赛上唯一一场胜利。

两人在篮球场相遇并坠入爱河,这座篮球场距离库珀长大的房子仅需步行几分钟,是由20世纪40年代的军械库改建而成。

两人养育了三个儿子,老大亨特以及双胞胎兄弟库珀和艾斯。这样的家庭氛围,让弗莱格三兄弟从小就喜欢上了篮球。“在冬天,我们也会用铲子在雪地里挖出一块地方,然后戴着手套打球。”库珀表示。

缅因州的许多小镇都只有千百号人口,甚至连一所学校都没有,更别提篮球队了。

拉尔夫曾这样比喻:“大哥亨特上高一的时候,由于队内球员不够,还是六年级的库珀和艾斯不得不凑人头。但即便对手是高中生,库珀仍是两支球队里最好的球员。”

于是,为了儿子的篮球之路,库珀的父母像球爹球妈一样陪着他们东奔西走。

每周有一半的时间,下课铃一响,弗莱格一家就会带上干粮,开着蓝色小货车赶往比赛地。他们会把货车中间的座椅放倒,以便孩子四仰八叉地躺着,然后用货车的迷你DVD播放凯尔特人的比赛。

“我们看了很多遍1985-86年凯尔特人的总决赛录像带,看了魔术师和拉里·伯德的对决,还有凯尔特人的电影。”在库珀心中,拉里·伯德是他的老师,也是他最喜欢的球员。防守为先,分享篮球的理念一直萦绕在库珀脑海中,“每天看这些比赛可能让你明白,这就是你想尝试的打法。”

为了积累更多实战经验,库珀所在的球队什么样的比赛都会参加,甚至还出现在华盛顿特区的一个业余锦标赛上。球队教练贝达德举例:“我看到对面的大个子和我们身高相仿,但他们明显老得多,有些人身上还有纹身。”

正是这场比赛,让库珀轰动全美。因为比赛开场仅5分钟时间,库珀所在的球队就24比2领先。随后全国各地的高中都打来电话,希望弗莱格兄弟能够转学。

那个赛季,库珀场均得到20.5分、10个篮板、6.2次助攻、3.7次抢断和3.7次盖帽,成为该州历史上第一个入选全美最佳阵容的高一新生。

很快库珀就面临不可避免的现实——只有离开家乡,才能充分发挥篮球才华。高二那年,库珀与双胞胎兄弟艾斯转学到蒙特沃德学院。自2020年以来,这所学校已经培养了7名NBA首轮秀球员。

这也是双胞胎第一次离开家乡,父母干脆卖掉家乡纽波特的房子,做起了“陪读家长”。

“这是一个艰难的决定,因为我们在家乡有很多朋友,但我们明白和孩子在一起是最重要的。”拉尔夫表示,搬家可能是他做出的最好决定,“只是为了和他们在一起,不失去我们和他们在一起的最后几年。”

库珀从美国篮球版图最贫瘠的地方走出来,对阵美国“梦之队”依然不落下风,父亲拉夫尔望子成龙的期待,终于能够如愿以偿。

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