华侨网 特稿评论 蘇納克緣何輸掉了這場選舉?

蘇納克緣何輸掉了這場選舉?

當地時間7月4日,英國下院舉行選舉,工黨共獲得412個席位,取得壓倒性的勝利。次日,英國首相、保守黨領導人蘇納克宣布辭職,並就敗選向全國道歉。這是時隔14年後,工黨再次成為英國執政黨。

當天,工黨黨首、草根出身的基爾·斯塔默在白金漢宮與查理斯三世會面,獲國王任命,成為新一任首相。在短短8年之內,英國換了6位首相,差不多每隔1年多時間唐寧街10號就迎來一位新人。

2022年10月,特拉斯繼任首相後短短45天黯然下台。42歲的蘇納克撿漏出任英國第一位非白人首相,也是200多年來英國最年輕的領導人。蘇納克上任伊始,英國經濟下滑,物價螺旋式上升,通脹率一度達11.1%,創下41年以來的新高,民眾關注能源成本和生活成本飆升,保守黨在民調中落後工黨30個百分點,可謂受命於危難之際。

蘇納克接受過貴族教育,家族財富甚至超過了英國皇室。作為一名政治家,這位印度裔移民後代上升很快,2015年成為國會議員,2020年2月即被任命為財政大臣,2022年10月又問鼎首相寶座。然而,在人心思變之際,由於缺乏變革能力,蘇納克進退失據,一開始就試圖維持現狀,終致保守黨僅獲121個席位,幾乎喪失了一半的選票和250個議會席位,不少政要被選民無情地逐出下議院,遭遇近兩百年來最慘重的歷史性失敗。

今年6月,益普索問題指數民調顯示,英國民眾最擔心的是政府削減國家醫療服務體系(NHS)資金,其次關心的是經濟、移民、物價上漲、住房和學校、國防和反恐,以及犯罪問題。蘇納克上台以來,在這些關鍵問題上表現平平,沒有取得新的突破,甚至還使困難局面變得更糟,未能聚攏民心。

首先,全民醫保困境未有緩解,失去左翼和中間派支持。英國的國家醫療服務體系(NHS)是英國政府最大的福利支出,也是英國福利制度的象徵,承擔著保障全民公費醫療保健的責任,被譽為英國政府公共服務的皇冠。然而,保守黨2010年上台以來,算上新冠疫情,英國醫療支出年均增長2.8%,低於過去50年3.6%的增長率。

要命的是,據NHS提供的資料,在保守黨執政期間,英國等待醫療救助人數,包括重疾患者增加了兩倍。蘇納克也曾承諾要減少候診病患人數,但結果是不減反增,截至今年4月達到760萬人,增加了35萬人,其中5萬多人已等待了一年多,還有逾十萬人因得不到及時救治死亡。主要原因是英國初級醫生和顧問級醫生去年3月以來多次罷工,要求改善工作條件、提高薪資待遇,應對高通脹。

數據顯示,在醫生罷工期間,英國醫療系統平均每天有4.9萬個預約不得不重新安排。僅2023年前6個多月中,受到影響的預約和手術超過60萬,真實數字或更高。

第二,移民問題一波三折,失去右翼支持。2022年4月,約翰遜擔任首相期間,英國與盧旺達達成協議,把乘船橫渡英吉利海峽偷渡到英國的非法移民遣返盧旺達安置。據此,偷渡者在申請庇護期間即被遣返盧旺達。不料,因歐洲人權法院禁令,當年6月第一架遣返難民的飛機被叫停,但年底英國高等法院裁定「盧旺達計劃」合法。

特拉斯和蘇納克接任首相後,先後接手了「盧旺達計劃」,蘇納克更是將打擊非法移民與通脹率減半、發展經濟、確保國家債務縮減、減少病患候診名單並列為施政五大承諾,意欲「阻止小船移民」。然而,去年6月,英國上訴法院二審推翻先前判決,認定盧旺達並非遭英國驅逐非法移民的「安全第三國」。

隨後,英國政府向最高法院提起上訴。去年11月,英國最高法院最終裁定「盧旺達計劃」計劃不合法。蘇納克政府沒有放棄,並於次月與盧旺達簽署新約,試圖繼續推動盧旺達計劃。今年1月和4月,英國議會兩院正式通過「盧旺達計劃」。蘇納克決定在10至12周內開始遣送非法入境者。

據美聯社報道,2022年,超過4.2萬非法移民乘小船橫渡英吉利海峽登陸英國,刷新此前的最高紀錄;2023年,又有近3萬名非法移民通過這種方式來到英國。今年,非法移民人數再創紀錄,已達到12901人。兩年多來,這項已耗資3.7億英鎊的「盧旺達計劃」未能得到有效實施,幾乎沒有人被強制遣返,也在英國國內外遭到廣泛反對,工黨指責該計劃不能從根本上解決偷渡問題,且「不人道」、耗資巨大。

顯然,蘇納克很難做到有效阻止非法移民乘坐偷渡小船投奔英國。事實上,放大一個無法解決的問題的重要性讓他失去了右翼的支持。

第三,經濟增長銳減,民眾收入停滯不。過去10多年,英國經濟大幅放緩,經濟增速創19世紀初以來最低,2007至2023年人均GDP僅增長4.3%,遠低於此前16年(1991年至2007年)46%的增幅。英國研究機構城市中心一份報告顯示,與1998至2010年經濟增長率相比,2010年至2022年間,英國民眾可支配收入平均減少1.02萬英鎊,國債高達2.7萬億英鎊(3.4萬億美元),創上世紀60年代以來最高。

據英國國家經濟社會研究所估算,英國趨勢增長率已從1945年至1973年的每年3.4%,降至1973年至2008年的每年2.3%,續跌至2008年至2024年的每年1.2%。英國財政研究所一份報告指出,在保守黨執政的這14年期間,英國人收入的增長速度可能是過去200多年以來最緩慢的。

此外,不斷上漲的生活成本、飛漲的房價和房租也是蘇納克政府無法控制的棘手問題。高通脹迫使英國央行維持高基準利率,成為阻礙英國經濟增長的最大障礙。根據英國國家統計局公布的資料,在2023年最後三個月英國經濟萎縮0.3%,在此之前的第三季度同樣出現0.1%的收縮。連續兩個季度GDP出現負增長意味着官方確認英國經濟在2023年底正式陷入衰退。

英國民眾對蘇納克未能採取有力措施應對愈加失望。試想,面對食品、能源、住房等價格不斷上漲,連醫生都覺得不堪重負,普通民眾的情況就可想而知了。

當然,蘇納克敗走麥城,原因是多方面的。其中,幕僚未充分發揮參謀助手作用,反而添亂是重要因素。這位首相上任後,聘請了《旁觀者》雜誌資深記者、溫徹斯特公學老同學詹姆斯·福賽斯擔任政治秘書。這些人雖對蘇納克忠心耿耿,但對其決策過程未能審時度勢,進行反復論證並形成足夠挑戰,特別是蘇納克的「身邊人」,如助理克雷格·威廉姆斯等人還押注下議院選舉日期,陷入「賭選門」醜聞,遭英國禁賭委員會調查。其帶來的負面影響不亞於新冠疫情期間時任首相約翰遜的「派對門」事件。

蘇納克本人也有昏招。6月初,他在法國參加諾曼地登陸80周年紀念活動期間提前離場,沒有留下來參加法國政府在奧馬哈海灘舉行的主要紀念儀式,匆忙趕回國就大選問題接受採訪,而馬克龍和拜登都出席了這個儀式。此舉遭英國反對黨猛烈抨擊,被批「優先考慮自己在電視上露臉的虛榮,而忽略了我們的退伍軍人」,令首相職位「蒙羞」。一位記者質問:「這些人做出了最大的犧牲,你卻連一個下午都不能犧牲?」儘管蘇納克意識到了問題的嚴重性,並及時作出道歉,但影響已難以挽回。

當蘇納克5月下旬在唐寧街10號外冒雨宣布提前數月解散議會舉行大選時,並非沒有底氣透露出一種「豪賭」心態。稍早, IMF發布報告稱,英國經濟正走向「軟着陸」,預計英國2024年國內生產總值(GDP)增長0.7%,此前的預測為0.5%。英國持續高漲的生活成本壓力也確實得到了緩解。6月19日,英國國家統計局日公布的數據顯示,5月份消費者價格指數(CPI)年率漲幅從4月份的2.3%降至2%,符合經濟學家此前普遍預期。

然而,民意大如天,保守黨政府難挽狂瀾於既倒。新任首相已明確表示將廢除「盧旺達計劃」,數億英鎊將因此打水漂。醫保、移民、經濟從來是發達經濟體政治生態的晴雨表。這次選舉工黨得票率雖居榜首,但也只有34%。斯塔默政府能拿出濟世良方穩定經濟,擺脫英國政壇「走馬燈」般換首相的「魔咒」嗎?

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