华侨网 美食健康 63歲跟網紅兒子同年創業 他為何不當台大醫生、等不及退休就要去追夢?|天下雜誌

63歲跟網紅兒子同年創業 他為何不當台大醫生、等不及退休就要去追夢?|天下雜誌

單口喜劇創業家曾博恩的父親曾文毅,比博恩早半年創業,放下醫師身分提前在63歲退休,還到美國參加新創培訓,要把「腦齡預測失智症」的研究付諸實行,幫助更多病患。

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曾文毅-曾博恩-創業-腦齡-失智症-台大醫院-醫生-第三人生-追夢

圖片來源:廖祐瑲攝

2年前,鄰近美國矽谷的加州柏克萊大學(UC Berkeley)校園裡,來自台灣的5家新創公司代表,正要展開為期3個月的創業加速器培訓計劃。

臉上掛著方框眼鏡、理著花白短髮的曾文毅,在一群年輕創業家中顯得有些突兀,因為這位上頂醫學科技創辦人剛滿65歲,正在練習說自己的故事,打動創投業者。

(曾文毅提供)

曾文毅的出現,乍看之下不太合理。原應退休享樂的年紀,他卻在追夢創業。台大醫學系的學弟,和他相識超過40年的敏盛醫療體系執行長、盛弘醫藥董事長楊弘仁形容,曾文毅可以說是「最不像創業家的人。」

自清大核工系、台大後醫系、麻省理工學院核工系博士畢業後,曾文毅一直在台大醫學院光電醫學研究中心任教,同時在台大醫院影像醫學部為病患看診。研究、教學、臨床表現卓越的他,說起話來溫文儒雅,唯獨聊起大腦,熱情展露無遺。

2013年,頂級學術期刊《自然》封面上的畫面,以水分子擴散核磁共振造影(diffusion MRI)呈現彩色的大腦神經纖維束緊密相連,就是曾文毅和跨國研究團隊的發現。這些負責傳遞訊號的神經纖維束,一旦老化缺損,就會影響認知功能表現。

這個突破性的進展,就是曾文毅創業的起點。

提早2年退休創業,只因任務未了

「我從來沒想過自己會走上創業這條路,」63歲那年,曾文毅提早申請退休並全心投入自己共同創辦的上頂醫學科技。教授創業不是新鮮事,「但沒有這麼瘋狂的,」曾文毅的學生,同在教會團契多年的台大醫學院醫工系特聘教授兼主任林頌然觀察。

對照曾文毅的兒子曾博恩的創業之路,更顯特別。因為這對相差32歲的父子,創業時間只相差半年。2018年創辦薩泰爾娛樂的單口喜劇演員曾博恩解釋,雖然時間接近,但兩人沒有討論過,自己也是隔了很久才知道父親在創業。

當時曾文毅的太太曾出聲反對,為什麼不安穩退休、技轉給廠商做就好?曾文毅解釋,自己從沒想過退休後要繼續教學或擔任顧問,「我可能是一個比較喜歡挑戰的人,覺得我的任務尚未完成。」

因為長期的臨床經驗,他觀察到,罹患失智症是最弱勢的一群人,尤其是失智症前期(MCI)患者,因要診斷MCI得先由臨床心理師做3小時的問卷,即便確診,能用的藥也不多,難以有效防止惡化。

(廖祐瑲攝)

他以537位受試者的腦神經影像,加上機器學習和統計分析,建立腦齡預測模型「腦神經年齡磁振造影檢查」,發現腦齡和真實年紀差距愈大,表示大腦老化速度愈快,愈容易罹患失智症等認知異常、神經退化性疾病。

從博士班開始,一路跟隨曾文毅創業的上頂技術長徐泳欽觀察,曾文毅一生看診、做研究,最渴望看見這個技術用在病患身上,創業如同「最後一哩路」。只是,要把腦齡這個抽象的概念,化為預測未來3到5年罹患失智症的風險,第一道難關就是取得上市許可證。

上頂的這套軟體,現在只有前半部針對腦神經纖維束的部份取得台美FDA(食品暨藥物管理局)許可。但後半部用機器學習推算出腦齡,就需要大量、長期的追蹤來驗證預測的準確度,還需要取得許可才能作為臨床診斷工具使用。

待這套系統拿到上市許可,獲准進入醫學中心,甚至納入健保給付,曾文毅粗估可能至少十年。在那之前,他得先想辦法養活上頂團隊。

誤闖叢林的小白兔,台大學弟來幫忙

頭兩年,對行銷、財務等幾乎一無所知的曾文毅,因為團隊不到10人,營運成本不高,讓他可以靠第一筆資金撐著慢慢學習。

曾博恩回憶,父親去柏克萊大學的創業加速器之前,曾經想做宣傳影片行銷上頂,結果內容充滿投影片轉場和論文重點,實在太像實驗室用的簡報。在兒子建議下,他才改以失智症患者的困境切入。

「我有點像是誤闖叢林的小白兔,」曾文毅笑著說,創業後邊做邊學的過程中,才把商業模式調整成以健檢市場為主,讓中年的亞健康族群可以自費檢查腦齡。

即便如此,法規限制只有急性病床250床以上的區域醫院等級可以設置MRI,所以即使腦齡檢測納入健檢項目,還是得和醫院合作才能使用MRI。目前結果判讀也只有曾文毅一人能做,尚在培養種子醫師加入。

種種困難橫亙眼前,都沒有讓他打退堂鼓。更難的是,曾文毅從柏克萊大學回來後不到半年,共同創辦人、前總經理陳如芬選擇離開團隊,曾文毅一直兼任總經理至今。

公司搖搖欲墜之際,篤信基督教的曾文毅只能藉由讀經禱告來重拾力量。

「這就是為什麼我一定要投資他的原因,因為我可以幫忙他,」楊弘仁解釋,除了自己擅長銷售,旗下的哈佛健診、躍獅藥局可作為通路推廣,雙方達到互補。

去年9月上頂Pre-B輪募資,盛弘就宣布投資2000萬元,持股9.71%及一席董事。楊弘仁不諱言,除了參與董事會、公司經營,未來做事業發展策略、募資等都會提供協助。

不過,時間是殘酷的。市場上已經陸續有其他競爭者,像是美國新創公司Darmiyan的BrainSee,上個月剛拿到美國FDA核准,同樣用MRI影像來預測未來5年內從輕度認知障礙惡化為失智症的機率。

即便如此,徐泳欽認為,曾文毅是個擇善固執的人,一旦決定投入,就不會輕言放棄。

現在,曾文毅正在規劃打造「愛腦中心」,讓腦齡檢測結果連結行動,使用者可透過運動減緩大腦老化。

「退休以後,我覺得這個路愈走愈明亮,輪廓愈來愈清楚,」曾文毅堅定地說,創業過程就像坐雲霄飛車,壓力實在很大,如果沒有很強的心理素質,最好不要輕易嘗試。但熱愛挑戰的他,現在愈做愈起勁,「真的是比做研究有趣多了。」

(責任編輯:曹凱婷)

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