华侨网 金融财经 英國地方財政面臨「破產危機」

英國地方財政面臨「破產危機」

 「這個國家的運行出現了問題,城市的運行也是一樣。」對於諾丁漢市破產的消息,市民約翰遜沮喪地表示,地方政府破產,承受生活重壓的卻是本地的居民。

 英國中部諾丁漢郡首府諾丁漢市日前宣布事實性破產。諾丁漢是英國重要的工業城市,也是僅次於倫敦的第二大貿易集散地,在2019年曾位列全球城市500強榜單第108名。

 諾丁漢市議會引用《1988年地方政府財政法》第114條發布公告稱,市議會預計在2023-2024財年超支2300萬英鎊,超支原因包括市政府未能控制兒童和成人社會服務照護需求,以及對無家可歸者救濟支出的日益增長,市議會現已被「推向了邊緣」,被迫宣告破產。市議會稱,當局已無法提供平衡的預算。諾丁漢當局將在未來21天內召開會議討論破產後將面臨的問題及應對措施。

 諾丁漢的三位國會議員納迪亞·惠托姆、亞歷克斯·諾里斯和莉莉安·格林伍德在一份聯合聲明中表示:「政府未能掌握前所未有的社會護理和無家可歸需求激增的局面,現在已經將市議會推向了崩潰的邊緣,迫使其發布第114條通告」。

 短時間內看,諾丁漢市宣布破產會導致市政開支受到嚴格限制,一些福利改善項目和大型基礎設施建設將被暫時擱置。當地民眾擔心,由於地方財政吃緊,公共治安和交通等法定服務項目的質量和效率將大打折扣。隨着城市被貼上「破產」標籤,未來吸引投資的前景也會受到影響。

 英國的地方財政相對獨立,英國首相府表示不會為諾丁漢提供救助。唐寧街10號還表示,政府此前已經提高了對地方委員會的撥款,地方委員會應該對自己的預算負責。

 兩個多月前,英國第二大城市伯明翰宣布進入破產狀態,該市破產與其背負的高額索賠賬單有關。此前,該市百餘名從事教育、餐飲等行業的女性因其薪酬待遇差於同職位男性而將伯明翰市政府告上法庭,要求實現同工同酬,最終最高法院判其勝訴。

 自2012年以來,伯明翰市政府已為此事支付了近11億英鎊的賠款。今年7月,該市市政府透露,還有7.6億英鎊的相關賠款尚未賠付。伯明翰市議會表示,同工同酬索賠的費用正以每月500萬英鎊至1400萬英鎊的速度遞增,該市必須為迄今為止 積的賠款債務提供資金,但卻沒有資源這樣做,因此在7月便已暫停非必要開支。

 在伯明翰宣布破產時,由英國47個地方政府組成的團體「市政當局特別利益小組」就警告,約有26個地方當局在未來兩個財政年度可能破產,該小組主席霍頓稱,英國地方政府財政體系存在「根本性的系統問題」,導致越來越多的市議會接近破產的邊緣。

 目前英國經濟增長陷入停滯,高通脹、高負債、高利率的三重壓力下,越來越多地方政府財政難以為繼。英國地方政府的破產危機已經橫在眼前。自2020年以來,已有瑟羅克、克羅伊登、斯勞和北安普敦郡等6個英國地方政府宣布破產,伯明翰是第7個,諾丁漢是第8個。

 有媒體分析稱,英國的通脹率從2022年中期開始激增,去年底一度達到11.1%,創下40年來新高。隨後,兩位數上下的通脹率連續保持數月。雖然目前通脹率降至4.6%,但仍遠高於英國央行的目標2%。

 英國智庫國民經濟與社會研究所指出,英國經濟下行導致地方政府難以為繼,俄烏衝突進一步刺激能源及大宗商品價格上漲、新冠疫情帶來的供應鏈危機,以及英國「脫歐」後遺症漸趨顯現等,都成為英國經濟所面臨的挑戰。

 亦有分析人士指出,英國大約有十分之一的地方政府面臨破產的風險,諾丁漢不是第一個,也不會是最後一個。英國城市的破產揭示了地方財政承壓的客觀事實,面對地方債務 積和財政收入下滑,惟有在實現宏觀經濟可持續增長的基礎上,釐清中央與地方財政關係、打通相互支持渠道,才可能化解城市破產風險。

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