华侨网 科技教育 國際研究發現古埃及木乃伊防腐劑新配方

國際研究發現古埃及木乃伊防腐劑新配方

 古埃及木乃伊製作處理如何使用防腐劑?防腐劑有何配方?這些議題長期以來備受關注並吸引考古學界持續聚焦研究。

 國際著名學術期刊《自然》北京時間2月2日 晨上線發表的一篇考古學研究論文透露,研究人員最新鑑別出古埃及人用於保存不同人體部位的特定化學物質混合物的配方。這項發現基於對埃及一處古代防腐劑工坊的分析,將推進人們對古埃及木乃伊製作處理相關知識的認識與理解。

 據介紹,古埃及的木乃伊製作過程漫長而複雜,涉及使用多種不同防腐物質,當下對防腐物質的知識主要來自古代文獻和對埃及木乃伊有機殘留物的分析。雖然此前的分析已成功鑑定出多種防腐用物質,但各種成分在此過程中的作用和總體程序,在很大程度上仍不明確。

 為此,最新發表論文第一作者和共同通訊作者、德國圖賓根大學馬克西姆·拉格奧特(Maxime Rageot)和共同通訊作者、德國慕尼黑大學菲利普·斯托克漢默(Philipp Stockhammer)與同事及埃及等合作者一起,對31個從埃及塞加拉(Saqqara)一個防腐工坊找到的陶瓷器皿進行分析,該工坊可追溯至埃及第二十六王朝(公元前664-525年)。

 此次研究的這些器皿上刻有防腐的指示文本(如「放於頭部」或「包紮、以之防腐」)及防腐物質的名稱。同時,這些器皿還含有防腐物質的殘留物。所有這些信息使研究者能理解在木乃伊製作流程中使用了哪些化學物質,以及它們如何混合、命名和應用。例如,研究者發現了3種不同混合物(其中含有的物質包括欖香脂、黃連木樹脂、刺柏或柏的副產物及蜂蠟)專門用於頭部的防腐,還有用於清洗身體或軟化皮膚的其他混合物。

 論文作者進一步將殘留物分析鑑別出來的混合物和銘刻標籤作比較,他們發現,通常對古埃及詞「antiu」譯為「沒藥」或「香」可能有時是錯的,因為在工坊裏它不是指某個單一物質,而是一種混合油脂的芳香油或焦油的混合物。

 《自然》同期發表同行專家的《新聞與觀點》文章指出,許多防腐物質來自埃及之外,包括黃連木和刺柏產物可能是從黎凡特進口、欖香脂可能來自南亞或東南亞雨林。這表明,古埃及的木乃伊製作在促進與地中海和更遙遠地區的長距離貿易中也發揮作用。

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