华侨网 特稿评论 美國毒氣洩露,嚴重到什麼程度

美國毒氣洩露,嚴重到什麼程度

伴隨著滾滾的黑煙翻騰的火光,大量致命的有害物質正從事故發生地不斷地洩漏到周圍的環境中,並乘著大氣環流向四周擴散;事發現場周圍的水源和土壤都已經被這些有害物質污染,大量的居民開始出現頭痛、嗜睡、眼花等症狀,不得不開車逃離自己的家園。他們不知道的是,這場事故的餘波很有可能將持續十幾年,甚至是幾十年。

火光、濃煙,災難來了,就在眼前▼

如果不給上面所描述的這些文字限定一個背景,想必不少人都會認為它所描述的是蘇聯的切爾諾貝利核事故,而事實上,這段話描述的是於當地時間2月3日,發生在美國俄亥俄州哥倫比亞納縣的化學品洩露事件。

美國俄亥俄州費倫比亞納縣所在▼

從目前的情況來看,如果處理不當,它恐怕將成為新時代的又一起“切爾諾貝利”災難

災難,緣起何處?

據外媒報導,當地時間2月3日晚,一列由100節車廂組成、運載著多種危險化學品的火車在美國俄亥俄州東部,鄰近賓夕法尼亞州的小鎮東巴勒斯坦城發生脫軌事故,約50節車廂衝出軌道。

火車脫軌後發生爆炸,火光漫天▼

令人不安的是,事故發生後不久,鐵路運營商諾福克南方公司的工作人員就發現,五節裝載著壓縮氯乙烯的車廂釋壓裝置停止了工作,其中一節車廂的溫度異常,存在爆炸的風險。

如果不及時處理,更危險的爆炸還在後頭

(圖:twitter)▼

不久之後,鐵路工作人員對這五節車廂執行了“受控釋放”操作,將罐裝的聚乙烯釋放到了事先挖好的坑道中並點燃,試圖阻止這種有毒氣體被釋放到大氣中。

從現場的影像來看,事故發生地附近到處都是滾滾濃煙,甚至在飛過當地的飛機上都能拍攝到對流層頂部的巨大黑煙斑塊。顯然,大量的氯乙烯已經進入到大氣循環中,諾福克南方公司的計劃並沒能收到預期的成效。

這就是所謂的“受控釋放”?▼

從路過的飛機上都能看到的黑煙斑塊

(圖:twitter)▼

然而,面對如此嚴重的一場生態浩劫,美國政府卻選擇了冷處理,不僅主流媒體齊齊失聲,就連前往當地進行新聞報導的美國“全國新聞”記者埃文·蘭伯特,都因為在州長邁克·德溫召開的新聞發布會上“聲音太大”而被當地州警逮捕。

新聞還沒報導出來,自己先成了大新聞

(圖:newsnation)▼

經美國國家運輸安全委員會調查,脫軌事故的發生原因是其中一列車廂的軸承發生了機械故障。知情人士分析,這也是美國政府選擇消極對待這起事故的一個重要原因。

就在幾個月前,以拜登為首的美國聯邦政府不僅強制解散了美國鐵路總工會,還忽視了美國鐵路系統長期以來就一直存在的人員不足問題,強令參加罷工抗議的鐵路工人返回到自己的工作崗位上。

拜登:我說解散就得解散,沒得商量

(圖:shutterstock)▼

顯而易見的是,如果鐵路總工會還存在,那麼列車的安全檢查工作就能照常進行;如果拜登政府能夠加大對鐵路系統的投入,招募更多員工,那麼疲勞駕駛、超額工作等情況就能得以避免

換言之,如果政府採取了正確的決策,保證鐵路系統檢修得當、人員待遇穩定,那麼這起悲劇完全是可以避免的。

如果當時不滿的聲音能被重視,事不至此

(圖:peoplesdispatch)▼

危機,有多嚴重?

氯乙烯,化學式為C2H3Cl,常溫下是氣體,也是高分子化工行業的重要原材料之一。

儘管在常溫下,氯乙烯所具有的輕微芬芳氣味並不像其他的刺鼻化學品那般惹人生厭,但它自身卻是不折不扣的一類致癌物,對人體有嚴重危害,短時間內大量吸入會導致生物急性中毒,並引發頭暈頭痛和肝臟損傷等問題。

氯乙烯受美國交通部(DOT) 監管

被歸類為危險和易燃材料

(左上為氯乙烯的DOT標識號)▼

除此之外,具有較強致癌性生殖毒性致畸性的氯乙烯還會在環境中富集,潛移默化地毒害生活在洩漏地區附近的人們以及他們的下一代。

美國政府劃定了需要疏散的居民範圍

但此次氯乙烯洩露事故的影響範圍可能不僅於此▼

如果說氯乙烯本就已經非常危險了的話,那麼鐵路公司點燃氯乙烯的這通操作不僅沒能緩解這迫在眉睫的危機,反倒將事情推向了更加不可控的方向。

一方面,如果鐵路公司能夠得償所願,氯乙烯完全燃燒的話,那麼得到的化學產物會是氯化氫,二氧化碳和水。大量的氯化氫滲入土地,溶解在水中,形成鹽酸,將導致土地酸化,極大地影響本地今後的農牧業發展。

不知道會影響到美國的多少農場……

(圖:twitter@KanekoaTheGreat)▼

不巧的是,俄亥俄州是美國有名的農業大州,每年出售的農產品價值都超過100億美元,在美國國內也名列前茅。

另一方面,如果氯乙烯未能完全燃燒,那麼問題還會更加嚴重些。從事發地濃厚的黑煙來看,大概率屬於這種情況。因為氯乙烯不完全燃燒得到的化學產物,包括有毒的一氧化碳、臭名昭著的二噁英和光氣。其中,二噁英是越戰美軍用來清除植物的“橙劑”的主要成分。而光氣曾經在一戰中被當成化學武器使用。

看這濃煙,似乎是沒燒透啊,問題更嚴重了

(圖:twitter)▼

哪怕是對化學完全不了解的人,只要稍微參考一下越南戰後被橙劑毒害的歷史,也能清楚地認識到這些化學物質的巨大危害

二噁英被稱為“世紀之毒”,毒性是砒霜的數百倍

並且極易通過食物鏈來進行擴散和循環

(連自己都毒? 圖:wiki)▼

正因為氯乙烯不論是完全燃燒還是不完全燃燒,都會對周圍的環境造成巨大危害,我國早在2013年就將氯乙烯洩漏的處理方式定為物理吸附和紫外線照射,儘管這樣也會對當地環境造成不可逆的損害,但至少能稱得上是一種對環境影響較小的處理方式……

常規做法應該是滅火、稀釋和吸附

鐵路公司這一點火,純屬是“火上澆油”▼

後續,再無寧日?

事故發生後,俄亥俄州和鄰近的西弗吉尼亞州、賓夕法尼亞州都動員了起來,強制要求事故發生地一英里周圍內的居民疏散,但美國政府的後續操作卻著實令人匪夷所思

2月5日,臨近哥倫比亞納縣的馬霍寧縣和特朗布爾縣居民已經能在空氣中聞到化學品味道。而俄亥俄州的官員卻聲稱:“空氣質量讀數沒有顯示出任何令人擔憂的東西”。

沒啥大問題?

就是發生了小雞突然集體“自殺”事件▼

2月9日,美國環保署出具了一份報告,聲稱雖然列車上裝載的包括氯乙烯、丙烯酸丁酯、丙烯酸乙基己酯和乙二醇單丁醚在內的多種有害化學品已經排放到了空氣、表層土壤和地表水中,但疏散區外的空氣質量已經恢復到事故發生前的水平。

報告列舉了百餘種化學物質檢測結果

其中絕大部分都顯示未檢測到

(地表水分析結果匯總圖:EPA)▼

同日,俄亥俄州環保局也同步了一份檢測結果,認為儘管火車車廂中的毒素已經洩漏到了環境中,但他們在飲用水中並未檢測出苯、氯乙烯或是其他揮發性有機物,因此飲用水是安全的。

水沒問題的話,那你撈什麼死魚呢?

(圖:twitter)▼

結合以上兩份報告,當局認為事發地周圍已經安全,因此解除了強制疏散令,這也意味著居民們可以回家了。

假裝一切沒發生過一樣

各回各家,各找各媽?▼

更具黑色幽默意味的是,鐵路運營商諾福克南方公司已經提出了一份初步的賠償協議,總價值2.5萬美元——考慮到當地的常住居民約有5000人,因此平均每人可分到5美元的“巨款”,恐怕還不夠居民們被強制疏散的油錢……

不過很明顯,如此重大的事故不可能就這麼結束,截至當地時間2月8日,東巴勒斯坦鎮的居民和企業已經向諾福克南方公司提起了至少三起集體訴訟,其中有居民要求鐵路公司向事發地43英里半徑內的所有個人支付檢查和治療費用。

是不是別人不發火就把別人當傻子呀?

(在援助中心避難的居民 圖:壹圖網)▼

目前,隨著這起事故為越來越多的人所知,越來越多的信息指出了其潛在的巨大破壞性。

據統計,隨著污染物在大氣環流中不斷擴散,這場災難的範圍將遠遠不止局限於俄亥俄州一地,包括弗吉尼亞西弗尼吉亞印第安納肯塔基田納西和伊利諾伊等多個州在內的全部或部分土地,都有可能受到包含有有機污染物的雨水侵襲。

更要命的是,現在不僅在距離事發地100公里以外的地方已經出現了鳥類和家禽死亡的報導,就連為1600萬人提供飲用水的俄亥俄河和伊利湖都已經處於危險之下。

體型小的動物直接死亡

而體型較大的狐狸也已經病危▼

1985年切爾諾貝利核電站發生事故時,蘇聯官員的刻意掩蓋極大地動搖了蘇聯政府的公信力。被後來的歷史學家歸納為引發蘇聯解體的原因之一。而如今的化學品洩露事故,也同樣嚴重動搖了美國聯邦政府和州政府的公信力。

這場災難的後續影響,我局將持續關注

來源:地球知識局

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