華僑網 国际要闻 美國大公司們為消費經濟“亮紅燈”:支出強勁,但開始衰退

美國大公司們為消費經濟“亮紅燈”:支出強勁,但開始衰退

美國已連續兩個季度GDP負增長,陷入“技術性衰退”。但與此同時,美國消費業卻呈現一片詭異的繁榮景象,許多大公司的利潤超出預期。

近日,谷歌、蘋果、亞馬遜、沃爾瑪等美國上市公司陸續公佈財報。同美國政府公佈的經濟指標相同,這些財報均顯示美國經濟正處於一種“奇怪境地”:首先,民眾仍在花錢,但高通脹迫使必需品消費增高,服裝和電子產品等消費呈降低趨勢;整體失業率雖維持較低水平,但很多公司正在放緩招聘甚至裁員;富人的支出依舊穩定,但低收入者的支出放緩。

美國《華盛頓郵報》30日稱,以上情況說明了美國消費業正喜憂參半,即消費維持強勁但明顯開始減弱。種種跡象顯示,美國的“經濟狀況已經在衰退的邊緣搖搖欲墜”。

最近,美國各大上市公司陸續公佈第二季度財報,報告各自的財政狀況和對前景的預期。這些提供了消費者在各種領域消費方式信息的財報,正是預測美國經濟表現的關鍵指標。

顯然,美國現在的經濟情況很複雜。

美國人花錢謹慎了

不同行業的財報發現,美國人的消費習慣發生變化,他們開始謹慎地決定把他們的錢花在什麼地方。

本週三(27日),美國家用電器和電子產品零售巨頭百思買CEO在一份聲明中表示:“隨著高通脹持續和消費者情緒影響,消費電子行業的客戶需求已經減弱。”這與美國另一家零售巨頭沃爾瑪此前聲明相呼應,沃爾瑪CEO在財報中表示,食品和燃料的價格上漲,正削弱人們購買服裝和其他商品的能力。

沃爾瑪和百思買都警告稱,在他們公佈財報時,情況將比預期的還要糟糕。兩家公司都下調了第二季度和整個2023財年的利潤前景。

“我們看到了強勁的增長”,美國線上零售商亞馬遜同樣表示,“但我們意識到事情可能會迅速改變”。

上述公司的分析與美國經濟分析局(BEA)29日公佈的數據相吻合。數據顯示,美國6月份總體消費者支出增長了1.1%,較5月份的0.2%大幅上升,但同時消費者信心指數維持低迷。經濟分析局稱,這主要是由於居民工資增長速度跟不上物價上漲的速度,因此,人們會在消費時優先選擇住房、食物和燃料等必需品。

居住在阿拉巴馬州的32歲亞馬遜倉庫工人維拉(Shannon Villa)說,他現在對支出很謹慎,因為他要撫養三個孩子並償還抵押貸款。他無奈地表示:“我無法控制雞蛋或牛奶的價格,上漲了就上漲了,我仍然需要買給我的家人。汽油價格漲了,我也沒辦法,因為我還需要它。我不能抱怨,只能調整自己的消費方式。”

“蘋果感到疲軟,意味著真正的壞消息”

美國投資公司愛德華·瓊斯分析師亞伯勒(Brian Yarbrough)向《華盛頓郵報》表示,美國消費者支出並沒有整體下降,只是在不同領域的結果好壞參半。

在矽谷,谷歌、蘋果、微軟等科技公司的利潤普遍超出預期。同時,持續的油價飆升為石油公司帶來巨額利潤,輝瑞在疫情背景下收入仍超預期,航空公司的收入增長也呈現強勁勢頭。

即便如此,這並沒有阻止這些科技公司的高管們陷入困境。

本週四(28日),蘋果CEO庫克表示,由於供應問題和“宏觀經濟環境”,手錶和家用設備等蘋果配件的銷售額下降。但他同時補充說,“我不是經濟學家”,並指出該公司最重要的蘋果手機的銷售仍然強勁。

美國消費者技術分析師卡米拉內西(Carolina Milanesi)表示,蘋果客戶往往是中等和較高收入者,這意味著該公司不太可能受到經濟不確定性的重創。但“如果蘋果確實開始感到疲軟,這對其他人來說意味著真正的壞消息,這將意味著其他市場將進一步收縮”。

在前景不明朗之際,很多公司正在放緩招聘甚至裁員。

儘管亞馬遜第二季度表現超出預期,並在財報中表示消費者需求仍然強勁,但該公司仍選擇在招聘時更加謹慎。亞馬遜本週四(28日)稱,在大面積擴招後,人員配置問題已在5月前通過自然減員在很大程度上得到糾正。

在美國經營的加拿大電子商務公司 Shopify 本週二也表示,隨著人們重返線下購物,其增長急劇下降,因此宣布將解僱10%的員工。

其他大型科技公司也放慢了招聘速度。谷歌CEO皮採本月早些時候告訴員工,“陽光燦爛的日子”已經過去,谷歌將“放緩今年餘下時間的招聘步伐,同時仍然支持我們最重要的機會”。 “與之前經濟形勢更好的時候相比,未來我們需要更具進取精神,以更大的緊迫感、更敏銳的專注力和更強的渴望來工作”。

《華盛頓郵報》認為,前文提到的大公司每週均銷售數十億美元的商品和服務,對經濟的發展情況有著敏銳的洞察力。因此,種種跡象表明,美國的“經濟狀況已經在衰退的邊緣搖搖欲墜”(has teetered on the brink of a recession)。

雖然《華盛頓郵報》此處並未直接將美國經濟定義為“衰退”,但連續兩個季度出現經濟負增長,在美媒分析人士眼中已是美國經濟陷入“技術性衰退”的信號。拜登的經濟顧問伯恩斯坦甚至曾親筆寫道,“連續兩個季度經濟萎縮即衰退”。

如今,雖然美國總統拜登和財長耶倫仍否認經濟陷入衰退,但真實情況如何,美國民眾“冷暖自知”。

居住在達拉斯的52歲小企業主庫姆斯(Thomas Combs)告訴《華盛頓郵報》,現在,他“徹底改變”了自己的花錢方式,甚至減少了咖啡和冰淇淋等零食的消費。他說,汽車修理費用也變得昂貴,換車或提高居住環境也異常艱難。

“我不喜歡看到一些公司創紀錄的收益,也不喜歡被告知導致物價上漲的原因,比如供應鏈、石油問題等等”,他坦言,他現在變得很悲觀,但“意識到若還想繼續在美國生存下去,就必須繼續逆來順受”。


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