華僑網 国际要闻 致力推广和支持母乳喂哺

致力推广和支持母乳喂哺

食物及卫生局局长陈肇始在网志表示,保护和支持母乳喂哺是社会的共同责任,本届政府多管齐下推动相关措施,并正加强有关母乳喂哺的线上健康教育,现时已有六间公立医院获认证为爱婴医院。

 

以下是食物及卫生局局长陈肇始5月8日在网志发表的文章

 

政府一直致力透过全方位策略,推动社会各界维护、推广和支持母乳喂哺。母乳喂哺能够给予婴儿最天然、最优质的营养,有助婴儿健康成长与发展,造就妈妈与宝宝之间的亲密关系。事实上,香港的母乳喂哺率在过去近20年来平稳向上,出院时的母乳喂哺率由2000年的55%提升至2018年的87.5%。而持续以全母乳喂哺至四个月大的婴儿比率亦由2000年的8%大幅提高至2018年的29%,实在令人鼓舞。

 

今年2月,世界卫生组织与联合国儿童基金会共同发表一份名为《配方奶营销如何影响我们的婴儿喂养决定》的报告。报告透过对八个国家的父母、孕妇和医护人员进行访谈及调查,研究配方奶行业如何影响父母对婴儿喂哺方式的决定。

 

报告显示过半数受访家长和孕妇在怀孕期及孩子出生后曾接触配方奶产品的推销,而英国、越南及中国更分别有84%、92%及97%受访女性接触过配方奶产品的营销。由于部分配方奶的销售资讯中包含一定误导性资讯以诱导母亲喂哺配方奶,有关推销行为成为推动母乳喂哺的一大障碍。

 

此外,调查亦发现配方奶行业的营销手法过于进取,包括赞助谘询热线和网站、促销及免费赠送样品、提供误导性资讯降低女性对母乳喂哺的信心,甚至资助医护人员相关的会议和活动,企图影响医护人员对婴幼儿喂哺方式的建议。这些做法都与1981年世界卫生大会通过的《国际母乳代用品销售守则》相违背。国际守则是一个标志性的公共卫生协议,旨在保障家长能够在不受商业影响的情况下,作出有关婴儿喂哺的知情决定。

 

特区政府十分关注婴幼儿的营养及健康成长,及让家长能够有足够的健康资讯及在不受商业影响的情况下,为婴儿喂哺作出知情的决定。

 

香港守则

 

过于进取的配方奶销售手法被认为是导致本港母乳喂哺率偏低的因素之一。就此,由食物及卫生局局长主持的防控非传染病督导委员会辖下的饮食及体能活动工作小组于2010年提出制订母乳代用品销售守则。同年,卫生署成立香港母乳代用品销售守则专责小组,以制订本港的母乳代用品销售守则。专责小组成员包括社区组织、专业团体、学术界以及政府各决策局及部门的代表。专责小组为香港草拟守则时,参考了国际守则以及其后举行的世界卫生大会各项相关的决议,同时亦考虑到本地销售手法对家长态度和喂哺婴儿方式的潜在影响。

 

《香港配方奶及相关产品和婴幼儿食品的销售及品质守则》于2017年正式实施,旨在透过足够和不偏颇的资讯及合适的销售手法,维护母乳喂哺及为婴幼儿提供安全和足够的营养。香港守则推广的良好销售手法适用于供36个月以下婴幼儿使用的配方奶和相关产品以及食品,并为婴幼儿营养相关的界别,包括商户、医护人员、医护机构、幼儿工作者和幼儿机构等提供指引。

 

食物及卫生局在2014年成立促进母乳喂哺委员会,以评估香港守则推行后的整体效益,另外亦负责就本港进一步维护、推广和支持母乳喂哺的策略和行动计划提出意见,以及监察有关策略和计划的推行成效。

 

自愿性质的香港守则推出后,卫生署透过不同渠道宣传香港守则,以及为业界举行简介会,讲解守则的细节。为监察香港守则的相关趋势和实施情况,卫生署于2019年就婴幼儿配方奶销售委托一项研究,结果显示媒体广告总数中推广供36个月以下婴幼儿使用的配方奶大幅下降至8.6%(2016年进行的类似研究为45%);而本港推广婴幼儿配方奶的广告开支亦从2015年的31亿元减至2019年的21亿元。此外,推广供36个月以下婴幼儿使用的配方奶的广告开支百分比从2015年的93.5%大幅下降至2019年的9.5%。然而,交叉推广(延伸品牌)十分常见。从配方奶制造商网页收集与母乳喂哺和配方奶喂哺相关的资讯及素材中,大部分没有遵照香港守则的建议包含全面性和不偏不倚的资讯,例如描述以全母乳喂哺和持续母乳喂哺的重要性、采用奶瓶喂哺的负面影响、妥善预备及使用配方奶的指示等。

 

政府会参考世卫与联合国儿童基金会的调查报告结果,继续积极争取与婴幼儿营养相关界别的支持,并与配方奶制造商及分销商保持紧密沟通,鼓励业界制订符合香港守则的销售行为,以确保母亲能够在不受商业影响的情况下,就婴儿喂哺作出最佳的知情决定。

 

行政长官在去年施政报告中提出,政府会检视有关婴幼儿配方产品成分组合、营养和健康声称的现行规管,制定立法建议,进一步保障婴幼儿健康和支持母乳喂哺。

 

政府致力维护、推广和支持母乳喂哺

 

要成功持续喂哺母乳,除了推广配方奶良好销售手法外,社会上的整体配合亦不可或缺。作为公共政策的制定者,本届政府透过修改法例支持和保护母乳喂哺,包括延长法定侍产假至五天、将法定产假由十个星期延长至14个星期,以及修订《性别歧视条例》以禁止对喂哺母乳女性的歧视和骚扰。此外,政府已于2018年12月起在待售供新商业发展项目之用的政府土地卖地条件中加入要求,规定发展商必须提供育婴间和哺集乳室。这些政策有助支援和鼓励在职女性持续喂哺母乳,为授乳母亲缔造有利的环境条件,也为孩子的健康和发展带来更多益处。

 

我们亦致力缔造母乳喂哺友善环境以提升母乳喂哺率和持续性,亦积极推动商业机构、商场、交通工具等提供哺乳空间,给妈妈作母乳喂哺。在2019冠状病毒病疫情期间,部分医疗机构曾一度缩减对母乳喂哺的支援服务,社区上的一些支援设施亦受疫情影响需暂时关闭。然而,相关的服务及支援已于2021年中全面恢复,而我们亦正加强有关母乳喂哺的线上健康教育,宣扬喂哺母乳的重要性。

 

医疗机构的配合和支援亦能提升家长对母乳喂哺的正面意识。现时香港有六间公立医院先后通过世卫及联合国儿童基金会发起的全球性爱婴医院行动认证,正式成为爱婴医院,预计余下的公立医院亦会陆续于今年底至明年内全部完成认证。而私营医疗机构方面,港怡医院亦在今年1月在爱婴医院认证上取得进展,获得第一阶段实践证书。另外,卫生署辖下三间母婴健康院将于今年8月获重新认证为爱婴母婴健康院,以保持爱婴医院行动的服务质素。有关认证程序亦已扩展至另外五间母婴健康院,以支持及便利母乳喂哺。

 

结语

 

母乳是最天然的喂哺方式,能为宝宝提供最佳的营养。特区政府在过去十多年大力投资支持母乳喂哺的政策和措施,这与世卫及联合国儿童基金会发表上述报告后作出的建议,方向一致。保护和支持母乳喂哺亦是整个社会的共同责任,让小朋友能够在母乳的孕育下茁壮成长,等如为未来社会的栋梁打好根基。我们会继续与社会各界人士保持紧密联系,在香港缔造母乳喂哺友善的环境,以进一步推广、维护及支持母乳喂哺。

 

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