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耳機喇叭科技革新 麥大兩兄弟創商機

時間:2017-03-18 07:06 來源:未知 作者:華僑時報
             ‧本報記者
  據他們說,這項科技是某次閒聊的結果。在此之前,同時在滿市麥基爾大學攻讀博士學位的這兩兄弟完全沒有一點創業念頭。
  當時他們在談論自己的學科,其中一人選的工程科專門研究石墨烯(GRAPHENE,即一種碳原子),另一人則是音樂,尤其是電子對音樂質素的影響。
  就這麼談談說說,竟然提到一樣事物,日常生活幾乎人人都用到但似乎沒人察覺它的存在。
  它薄得像紙,設計一個世紀以來沒變,我們稱之為薄膜或橫隔膜,是揚聲器的一部份。它透過振動在閣下的耳機及書桌上的無線喇叭裡製造聲音或音樂,還有手機。
  羅拔艾歷(R.E. GASKELL)和弟弟彼得(P. GASKELL)的ORA公司也是那次閒聊後面世,據聞已研製出一種更輕及更硬的薄膜,不但可以改善音質,同時能夠延長手提式喇叭及手機電池的壽命。
  一般的薄膜是用紙,聚脂或鋁製造。
  ORA採用的材料石墨烯於二0一0年為兩名科學家帶來諾貝爾物理獎殊榮。
  「因為它很硬,所以效果更好,而且它更輕花費的能量變少。」

令人期待
  ORA起初鎖定了成長潛力無窮的耳機市場,當時是二0一四年,萍果公司以卅億美元天價買下耳機製造公司BEATS ELECTRONICS。不過自此之後,ORA的野心進一步擴大,同時涉及其他市場。
  許多人不用耳機直接從手機及平板電腦聽音樂,曾是彼得博士學位導師但如今成為ORA顧問的史茲柯貝(T. SZKOPEK)說。
  「電子裝置的視覺經驗雖吸引人,但原聲重現一樣令人期待。」這位麥大電子及電腦系助教說。
  ORA於今年一月曾在美國拉斯維加斯的消費電子用品展覽現場向來賓們推薦他們所研製的薄膜,有六間手機生產公司感興趣,其中一些現正在試用,負責產品市場營銷的賓卡斯(A. PINKAS)說。「他們都是著名的手機大製造商。」
  ORA使用的石墨烯據瑞典皇家科學院頒發諾貝爾獎給物理學家基姆(A. GEIM)和諾窩謝羅夫(K. NOVOSELOV)時說,是一種最薄及最強的嶄新材料。
  這公司首先用水釋稀石墨烯,然後將之烘乾,史茲柯貝在引領來賓參觀公司設在麥大M.H. WONG工程大樓的實驗室時說。
  「我們公司的部份秘訣就是如何將水裡的石墨烯變成不同的形狀,這正是我們在實驗室內研發出來的魔法。」他說。

神奇材料
  「這工作最令人興奮的是從來沒有人把石墨烯材料應用在日常生活上。」他補充道。「我們如今已抵達了消費市場需求和石墨烯一些神奇作用交接的十字路口。」
  現時有一些產品亦使用石墨烯,可延長一些運動用具和耐用性質,如網球拍。但將它大幅度商業化卻從未見過。
  「石墨烯被稱為神奇材料,集拉力、導電、保溫和光學等優點於一身。」顧問公司DELOITTE於去年指出。「不過想挖掘它全部潛能可能得花數十寒暑。儘管不少學院及商業研究團體花了不少心思去尋找生產方法,迄今仍面臨挑戰。」
  ORA認為它「可能是第一間真正擁有一種主要用石墨烯製造的商業產品。」賓卡斯說。
  在麥大的幫助下,有關發明家於二0一四年申請專利及於同年內在音響工程協會的研討大會上發表心得。
  「一開始我們完全沒有任何依據。」史茲柯貝說。「這純粹是出自好奇心的研究。」
  二0一五年來自校方基金的一項七千元的麥大工程系創新獎金為有關創業大計注射了第一次強心針,可以聘用一名打暑假工的學生幫忙研製原型薄膜。公司接著在去年又獲得了五十萬元,可以招請五名員工在市場上推銷他們的產品,同時也引起馳名科學工程刊物的注意。

仍有挑戰
  不過ORA首先要將產品推廣到消費者手上才能證明它是有發展潛力,所以這公司希望能在未來數個月內找到一位經驗豐富的主管人員,其主要職責就是進行首輪集資。但眼前的重任或是加強產品的開發。
  事實上ORA使用的水墨烯材料成長衹比聚脂薄膜膠片(MYLAR POLYESTER)貴一點,後者在許多喇叭裡面可以找到。至於和手機喇叭經常使用的鋁比較,則相差無幾。羅拔艾歷說。
  如果能夠保持合理的製造開銷,ORA將可以成為電子製造商們購買石墨烯薄膜的對象。他又說。
  「我們眼前最大的挑戰就是如何從實驗室跳到工廠。」他說。「我們仍然處於在實驗室每次製五或十個的階段,還未達到在工廠一次生產五十萬個這種程度。」

(責任編輯:華僑時報)

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