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谷歌母公司Alphabet出售波士頓動力 軟銀孫正義接手

時間:2017-06-10 02:03 來源:財新網等 作者:轉載
今天(6月9日)谷歌母公司Alphabet出售了一家“奇葩”企業,“接盤俠”是孫正義的軟銀(Softbank),說明一下,這兒的“奇葩”絕對是褒義詞,至于爲什麽這麽形容,先看幾張動圖。


波士頓動力踢不倒的機器人Spot(圖片:GIPHY)


波士頓動力今年2月推出的機器人Handle(圖:澎湃新聞)


波士頓動力人形機器人Atlas(圖:網絡)

交易成功

這家“奇葩”的公司是美國著名的機器人研發企業波士頓動力(Boston Dynamics)。據財新網報道,無論是軟銀還是Alphabet都沒透露此次交易的細節。

華爾街日報稱,波士頓動力的CEO拉伯特(Marc Raibert)在一份聲明中稱,軟銀擁有大膽的願景,並確定了自身開創下一個技術革命的定位,波士頓動力對于成爲其中的一部分感到興奮。拉伯特表示,波士頓動力也讓認同軟銀有關科技進步應服務于人類福祉的信念。

軟銀首席執行長孫正義也發布了一份歡迎波士頓動力成爲其名下公司的聲明,他在聲明中稱,目前仍有很多問題無法靠人類自身的能力解決,智能機器人將成爲信息革命下一階段的關鍵推動力量,拉伯特及其在波士頓動力的團隊無疑是先進的動態機器人領域的技術領先者。

賺不到錢的谷歌“燙手山芋”,軟銀打算怎麽辦?

波士頓動力的曆史可以追溯到25年前的麻省理工大學(MIT)機器人實驗室。隨後在1992年美國國防高級研究計劃局(DARPA)資助了該公司,並且把它從MIT剝離出來。在DARPA的資金支持下,波士頓動力開發出了許多機器人,也曾經參加過DARPA組織的機器人挑戰賽。

在2013年,在安卓(Android)之父安迪•魯賓(Andy Rubin)的主導下,谷歌公司收購了波士頓動力。可惜好景不長,安迪•魯賓曾經試圖組建新的機器人部門Replicant,但是卻未能把波士頓動力整合進去,隨後在2014年,他本人更是離開了谷歌,波士頓動力一下失去了最大的支持者。據界面新聞之前報道,一位知情人稱,Replicant最大的問題在于波士頓動力的高管不願意配合谷歌加州、東京機器人工程師的工作,在短期之內,部門無法拿出可以發布的産品。

《財經》雜志稱,波士頓動力始終無法整合進谷歌公司,企業缺乏領導人。尤其是谷歌在組建“黑科技”部門Google X之後,波士頓動力卻不在其中。

除了整合失敗以外,另外一個關鍵性因素是商業收入。據彭博社報道,谷歌母公司Alphabet的高管們認爲,所有Alphabet的子公司必須有真正的營收,而波士頓動力的産品幾乎都是“屠龍之技”,不可能直接在市場上出售,除了“燒錢”沒有産出。

現在波士頓動力“改換門庭”,在新東家麾下表現將會怎麽樣呢?財新網采訪了業內專家,專家認爲,波士頓動力和iRobot公司一樣,均爲業內頂尖,技術上沒有問題。而且在軟銀麾下,不用太過于擔心被要求配合母公司的戰略,有更大的自由發揮的空間。

所以說白了,短時間內軟銀不會對波士頓動力“燒錢”的行爲感到不滿。

孫正義的“野望”,不惜代價投入機器人産業

所以在2016年3月,谷歌就試圖出售這家公司。在軟銀完成收購前,豐田、亞馬遜都試圖獲得波士頓動力。只是孫正義笑到了最後,而原因可能是孫正義本人對于機器人的偏好。


馬雲、孫正義和郭台銘與軟銀機器人Pepper站在一起@視覺中國

2015年,孫正義曾經在日本經濟不被看好之時發出了一番驚人言論,他說:“(2050年)日本的經濟競爭力將能夠成爲全球第一,日本將不再是‘日沈之國’,而將複活爲‘日出之國’。”

孫正義說,日本在生産性和勞動人口兩方面均處劣勢,競爭力下降也就在所難免。所以爲了扭轉局勢,大力發展機器人,日本的經濟就會重新得到發展。他認爲,日本若能導入3000萬台可24小時工作(3倍于正常人)的産業機器人,就相當于增加了9000萬制造業勞動人口,而支付給每台機器人的“平均月薪”僅爲1.7萬日元。這無疑將讓日本一舉兩得地扭轉在生産性和勞動人口方面的劣勢。

隨後在今年2月28日,據澎湃新聞報道,孫正義于巴塞羅那舉辦的2017年“世界移動通訊大會”(Mobile World Congress)上再放豪言,在接下來的30年內,超級智能機器人的數量將超過人類,屆時將有逾1萬億件物品被接入互聯網,人工智能也將比人腦更聰明。

而且,孫正義本人對于機器人和人工智能的喜愛也從很久以前就開始了,2012年,軟銀收購了法國Aldebaran機器人公司78.5%的股份,隨後在此基礎上成立了軟銀機器人控股公司(SoftBank Robotics Holdings),隨後軟銀機器人開發出了世界上第一款可以識別情緒的仿人形機器人Pepper,並且投入了商用。

去年10月,據華爾街見聞報道,軟銀宣布與沙特國家主權基金合作,打造了專門用于投資人工智能的軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)。該基金規模達1000億美元之巨,相當于4個銀湖資本和15個紅杉資本。消息一出,市場震驚。

去年7月,軟銀以234億英鎊收購芯片巨頭ARM,溢價率高達43%。孫正義表示,無限看好未來AI前景,稱“未來將有1億客戶加入物聯網”,將把ARM打造成未來智能界具有壟斷地位的公司。

而到了今年5月,軟銀又把手中英偉達(NVIDIA)的股票增持到了4.9%。孫正義對于此方面的投入可謂“不惜血本”。

最後,除了除波士頓動力外,谷歌旗下的另一家日本機器人公司Schaft也同時出售給軟銀。相比起波士頓動力,Schaft較爲神秘,2012年才在東京大學成立,隨後被谷歌收購並且整合進入Google X。孫正義表示,Schaft還需要等待政府相關部門的批准。

(責任編輯:轉載)

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