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為何說中國互聯網的發展已超越西方

時間:2017-03-18 07:30 來源:BBC 作者:轉載
通信網絡在中國的發展從某種角度確實是快過了西方。比如說,網絡支付電子貨幣方面,還記得在阿里巴巴公司上班的朋友興奮的表示園區裡根本不用現金,而這個想法已經在大部分地方快要實現了。比如支付寶去年已經進入台灣,可以在不少店鋪使用。下面這篇BBC的報道發表於今年3月9日,是個非常有趣的對照。裡面提到一些問題,比如個人隱私、工作隱私等,也提到電子貨幣的大量使用,雖然讀起來不免有點好笑,但是作者背後代表了大部分歐洲中產階級的看法。


在電子貨幣的廣泛使用的領域,中國現在都遙遙領先於西方國家(圖源:VCG)

據BBC網站報道,四年前,英國人類學家湯姆.麥克唐納在安山鎮住下來——位於北京和上海之間的一個鄉村。他的目的是研究本地人使用社交媒體的方式——然而其他人無法理解他的決定。

“他們不懂為什麼會有人選擇居住在這樣的地方,”麥克唐納說。在他們眼中,這個小鎮閉塞落後,許多人都希望遠離此處——幾乎沒有科技改革、蓬勃發展的可能。但是,安山的相對孤立,正是麥克唐納選擇來此的原因。

大多數關於中國互聯網的文章,都是研究探討大城市的都市精英——就像《1984》中描繪的無趣地方一樣。然而,在安山,麥克唐納驚奇地發現了一個充滿創新和活力的線上世界。 “我們很輕易地想像出'中國互聯網'應該是一個非常單調、乏味和充滿約束的地方,然而事實上,中國的互聯網用戶擁有著難以置信的創意,他們十分的活躍、充滿激情,”他告訴我。 “這更像是一場網絡的狂歡節。”

即使像安山這樣的小鎮,互聯網的連接也打敗了西方的許多地方。 “在我離開安山之前,他們已經有了4G,”他說。 “我想表達的意思是,我來自約克郡的一個村莊,那兒至今仍沒有4G!這些是很有趣的對比—中國農村已經有著大量的現代化發展,生活方式也早就變得現代化。”

並且現在仍在加速發展。無論是在電子貨幣的廣泛使用,還是在使用電子貨幣的方式方面,中國現在都遙遙領先於西方國家。如果我們想要預見我們未來的發展狀況,那就仔細地看看安山和北京這樣的地方。

基於原始統計數據,近十年來中國一直位於互聯網的最前沿。中國在2008年超越了美國,現在有近7億中國用戶在線,而且許多人擁有高速連接。

雖然這些用戶中的大多數來自大城市,但在農村仍有約1.78億的用戶,比如有8,000人口的安山。

雖然只有很少的交集—一些當地人認為他是一個IT專家,並常常請他幫助他們解決技術問題——麥克唐納發現安山的居民非常樂意幫助他在互聯網使用方面的研究。

當時,QQ和微信這兩個社交網絡是最受歡迎的,而新浪微博,雖然在國外的知名度更高,在國內的用戶卻沒有QQ和微信的多。

QQ、微信的一大亮點是即時通訊功能,日常生活和工作中可以代替郵件。 “還有非常感性的一點就是,與你一起工作的人會成為你的QQ或者微信好友,這使得工作變得很疲憊,因為你其實更傾向於保持同事關係而非維持好友關係,”麥克唐納說。 “但是這也意味著人們看重這種互動方式,你可以不斷地以非正式的方式給對方留言。”

但是QQ和微信的功能遠不止是發郵件這麼簡單。例如,QQ給用戶提供一個個人主頁(QQ空間),可以設置給個性化的開場動畫、個人時間軸和日記,你可以用這些功能分享你的動態(發生的事情)。 QQ還可以用來登錄網遊,例如國際網遊魔獸世界,以及國產網遊夢幻三國。

如果QQ是加強版的Facebook,微信就像升級版的WhatsApp。例如微信的漂流瓶功能,你編輯好一條信息後可以將其扔進虛擬的大海中,然後微信用戶會隨機檢索到你發出的消息。微信還支持查找附近的人這個功能——“所以說,微信更像是Grindr、Tinder或者其他什麼軟件”——如果你感到孤單,你可以搖一搖你的手機——這一次,你會在全網範圍中找到一個陌生人來聊天。事實證明大學生喜歡使用微信,比如那些喜歡用“搖一搖”功能來交朋友的大學生們。 (目前,微信在全球擁有超過7億的用戶,其中大多數是在中國)。

為政治審查的原因,而是因為身邊的人總是會詢問他們為什麼要發這種東西,”麥克唐納說。與此相反,他們更新的內容通常是和家庭以及身邊的人有關,用美好的圖片和文字來記錄這些事情—這可能是維系村莊關係和價值觀的一種方式。

麥克唐納還發現,用戶總是在探索實踐新的方式,以期適應和應用新的技術。比如說,當地的一個燒烤店的店主,嘗試用Tinder的功能來吸引顧客。 “當遊客用Tinder尋找附近的人時,就會看到他的餐廳。”

麥克唐納同樣覺得贊嘆的是,QQ空間豐富多彩的掛件,以及生動形象的emoji表情——比如,數百種表達新年快樂的表情。 “這種本地化的創新真是令人震驚。”種種現象表明,中國互聯網的使用比許多人想像的更加豐富多彩——這是麥克唐納最近的一本書中的論點。

中國的科技迅猛發展。自從2014年麥克唐納離開安山來到香港,更多的新功能出現了——包括電子貨幣。 “你可以叫出租車、訂外賣、存錢、付電費以及訂火車票,”他說。

他最近的研究對像是深圳的相對貧窮、漂泊不定的民工,這些人曾經在全國各地的手機工廠工作過。 “我們走在大街上,幾乎每一家商店都支持網絡付款——這樣你可以用電子貨幣買一瓶水或者可樂,”他說。因此,事實證明電子貨幣比信用卡更受歡迎——沒有穩定工作的人很難申請到信用卡。

顯而易見的是,這些公司都在從他們的用戶身上收集大量的數據,然而使用者們並不關心這個問題。 “許多西方人會思考:為什麼我要把我所有的數據都提供給一家公司呢?”麥克唐納的學生郭亞男(音譯)說道,她也在深圳的項目上工作。她表示,中國人與此相反,他們喜歡在一個APP上進行生活中的許多事情。 “也許是因為政府很關心人們的生活,但是他們僅僅是喜歡方便。”

這是一個很有趣的對比。在過去,中國人只能把錢放在國有銀行里面。 “所以在中國,現在是一個非常重要的轉折點,人們開始選擇將財產放入私人企業,而非國有企業,”麥克唐納解釋道。當然,這種行為伴隨著風險——私有企業破產的風險遠大於國有銀行。但是,很少有人考慮到這個可能性。 “一分錢也沒有浪費,這是公民與國家關係的一個重大變化。”

無論它將帶來怎樣的風險,我們都剛剛見證了一場改革的開端——麥克唐納認為我們可以從這創新中學到許多。 “過去我們總以為中國人只會效仿西方,但當你去體驗微信、淘寶還有阿里巴巴之後,你會驚訝的發現它們比英國的更加豐富多彩——你可以做任何事情,獲得任何東西,它們相互關聯便於使用。我們期待它們未來的發展。”

(責任編輯:轉載)

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