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FAST:还没发现外星人,但听到震撼的宇宙“心跳

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2018-03-09
摘要:FAST:还没发现外星人,但听到震撼的宇宙“心跳”---

FAST:还没发现外星人,但听到震撼的宇宙“心跳

  满天繁星下的FAST。2016年6月27日,新华社记者 刘续 摄

—— 导读 ——

  一个短促有力,一个缓慢微弱——像一位青年和一位老者的心跳声,穿过万千光年的时空,被地球上最灵敏的“耳朵”——位于中国西南贵州天坑中面积相当于30个足球场大的500米口径球面射电望远镜(FAST)捕捉到。

  新华社记者  喻菲 齐健

  这是世界最大单口径射电望远镜2016年9月竣工以来,在调试期间发现并最先得到确认的两颗脉冲星。中国科学院国家天文台的科学家根据观测数据制作出了它的声音效果,于10月10日在此间公布,世人得以聆听到这来自宇宙深处的“心跳”。

  搜索脉冲星、中性氢、宇宙分子和外星文明信号,这些都是FAST的重要使命。

  “外星人的观测是一个严肃的科学目标,但FAST还处在调试期,对外星人的搜索我们还没有开展。”国家天文台射电天文研究部首席科学家、FAST副总工程师李菂说。

  虽然还未开始外星人搜索,但FAST发现的脉冲星对人类来说同样是个谜。实际上,脉冲星最初被发现时,就被误以为是外星人寻找宇宙知音的信号。

FAST:还没发现外星人,但听到震撼的宇宙“心跳

  10月10日,在中科院国家天文台,FAST工程副总工程师李菂在介绍新脉冲星发现过程。 新华社记者 金立旺 摄

  怪异的脉冲星

  科学家解释说,大质量恒星寿命终结时在超新星爆发中粉身碎骨,外层被炸飞,如果恒星遗留下的内核质量超过太阳的1.4倍,就会坍缩成主要由中子以及少量的电子和质子组成的中子星。以均匀的时间间隔辐射脉冲的中子星被称为脉冲星。所谓“脉冲”,就是像人的脉搏一样,一下一下出现短促的信号。

  假设有一个天平,一端盛上一茶匙的中子星物质,另一端需要一座高达3000米的山峰才能平衡住这么一丁点中子星物质。对于想造访中子星的人来说,在中子星上着陆将永无可能。中子星表面强大的引力瞬间就会把飞船以及里面的一切都压成一滩糊状的亚原子粒子。

  “脉冲星有很多怪异的现象和性质,我们还无法理解,”国家天文台研究员陈学雷说,“科学家已经发现一些转得特别快的脉冲星,叫毫秒脉冲星,大约每几毫秒转一圈。它为什么转那么快,还需要研究。”

  “脉冲星就像天体物理实验室,很多最极端的现象就发生在那里。科学家可以将脉冲星作为工具研究万有引力。如果将来发现脉冲星与黑洞组成的双星系统,我们就可以利用脉冲星去研究黑洞周围的时空。”陈学雷说。

FAST:还没发现外星人,但听到震撼的宇宙“心跳

  FAST发现的脉冲星艺术效果图。来源:国家天文台

  中国科学院院士武向平说,中国随着FAST的建成并加入国际引力波探测行列,将会把脉冲星计时引力波探测的灵敏度提高2至3倍,提高低频引力波的探测几率。他预测在这一领域未来几年将会有重大突破。

  脉冲星自转具有极其稳定的周期,被誉为自然界最精准的天文时钟。科学家相信,未来脉冲星可以成为人类在宇宙中航行的灯塔,为近地轨道、深空和星际空间飞行的航天器导航。

  中国首次跻身脉冲星发现者名单

责任编辑:华侨时报