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科普:​流感是如何一步步置人于死地的?

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2018-02-13
摘要:原标题:科普:​流感是如何一步步置人于死地的? 编者按:今年的流感格外来势汹汹,不少人因为没有及时就

原标题:科普:​流感是如何一步步置人于死地的?

编者按:今年的流感格外来势汹汹,不少人因为没有及时就医而不幸离世,朋友圈文章《流感下的北京中年》给许许多多人敲响了警钟。流感是如何致人死亡的呢?Sara Chodosh在知名科普网站Popular Science发表了文章How people die from the flu,给我们讲述了流感是怎样一步一步摧毁一个健康的人体的。我们千万不能对流感掉以轻心。

科普:​流感是如何一步步置人于死地的?

肺炎病人的胸部X光片

其实每个流感季都可以是致命的,尽管今年的情况可能比以往更加严重,甚至可能比更加严重还要严重——这给人们的心头蒙上一层阴霾:要知道流感总会置人于死地,只不过我们时不时会忽略这一点罢了。

对于成千上万感染了流感并幸运地康复的人来说,如果你告诉他们有些流感可能会致他们于死地时,他们可能觉得这是天方夜谭。好吧,那我就向诸位科普一下这一切都是怎么发生的: 

第一步:感染老人和小孩等高危人群

8个月大的婴儿和8岁孩子的免疫能力其实是差不多的,他们都没法很好地应对流感的侵袭。由于婴儿们(甚至年龄偏小的孩子们)尚未接触到足够多的病原体,所以他们的免疫系统在对抗病毒的时候可能力有弗逮。而老年人则主要是由于免疫能力的下降,虽然这些免疫能力能够对抗流感病毒。这就是为什么大多数死于流感的人都不是二十多岁的年轻人甚至是他们的上一辈——他们既不是非常小,也不是非常老。

但这并不是说二十几岁的人就不会死于流感,他们也会,只是不太可能死于大多数流感罢了。因西班牙流感而死亡的往往是健康的年轻人,因为他们从未接触过类似的病毒。而今年的病毒似乎会让婴儿潮(二战后至60年代中期出生的一代人)这代人更加难熬,尽管他们中的许多人还很年轻,不是流感的主要目标,但这与他们小时候最容易接触到的病毒并不一样。换句话说,没有人能保证我们究竟得不得流感。

但是一般来说,小孩子和老人是最需要保护的对象。

第二步:引发肺炎(lung inflammation)

流感病毒入侵人体,各种白细胞出动,它们在体内与流感病毒作战,炎症就产生了。炎症是身体对各种不适的免疫反应——不管是病毒,还是细菌,亦或是物理创伤。不过这种免疫反应目的都是一样的,都是为了治愈自身。这种情况下,皮肤和器官会有稍微的膨胀,以容纳所有涌入的新细胞,它们都在为修复我们的身体而苦苦奋战。虽说小型感染不足为虑,但是炎症过多却可能带来危险。

以肺部为例,肺部肿胀会导致氧气无法被输送到血管。氧气通常会穿过肺叶内无数非常薄的膜,当这些组织因免疫系统的作用而肿胀时,氧气就很难被输送到那些毛细血管。这会对肺组织造成一定程度的损伤。

由于病毒缺乏增殖所需的酶系统,无法自我复制,所以这一过程必须在人体细胞内进行。这意味着为了杀死病毒,免疫系统在某种程度上不得不破坏我们的身体,而这会使氧气输送变得更加困难。

死于流感的人中,大约有三分之一是直接死亡的。也就是说,他们死于病毒的影响(以及他们的身体试图对抗病毒所引发的结果)。呼吸衰竭——因为我们的肺不能获得足够的氧气——是最常见的死亡原因之一。它同时也是最快的死亡原因。由流感导致的直接死亡突如其来,通常在毫无预警的情况下几天内就会夺去患者的生命。

这还不是炎症感染的唯一方式。

第三步:全身范围内的炎症,或者说,败血症
责任编辑:华侨时报