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国内科普读物的春天到来了吗?

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2018-01-02
摘要:国内科普读物的春天到来了吗? 2015年,《自然》杂志评选出了年度“十大科学人物”。这一年的榜单因为同时有两名

[摘要]2015年,《自然》杂志评选出了年度“十大科学人物”。这一年的榜单因为同时有两名华裔科学家入选,因此在国内备受关注。

2015年,《自然》杂志评选出了年度“十大科学人物”。这一年的榜单因为同时有两名华裔科学家入选,因此在国内备受关注。其中,有一位八〇后中国科学家黄军就,被称作“基因编辑者”,因为他对人类的胚胎进行了DNA某些位点的改变,通俗的说就是他对人类胚胎的基因进行了再编辑。这一科学事件引起的深远影响之一,就是我已经在两本今年新译出版的国外科普书籍上读到了对其的评价。

两本书的评价截然相反,“一则一喜,一则以忧。”

比如,通俗轻松的科普读物《超人类革命》(吕克·费希,湖南科学技术出版社,2017),以黄军就的研究作为全书的引子,热情洋溢的赞颂了一场悄然到来的“超人类革命”,描述了生物科学能够给人类的生物特性带来增强和改善,从而推动人类社会大踏步前进的美好前景;而另一本严肃厚重的科普书籍《基因传:众生之源》(悉达多·穆克吉,中信出版社,2017)在全书作结时引述了黄军就的科学成果,对基因技术的未来发展表示了审慎态度,认为对人类基因进行修改编辑的实验需要谨慎评估。

坦率地说,以前所读到的国外科普书籍中很少提到当代中国的科学成果,随着中国基础科学的迅猛发展,我们有理由相信将来会有更多的前沿性国际科普书籍会引用中国的最新科技成果,而不再是诸如“四大发明”一类古代成就。

与此同时,我也发现今年的国内图书市场上,科普类书籍似乎比往年多了不少,不再总是《时间简史》一类众所周知的“现象级”科普畅销书,而是多了一些新版和优秀译作的再版,甚至一些在国外刚刚出版没多久的科普书籍,也很快就见到了中译本。就比如刚刚提到的《基因传》,2016年才在国外出版,2017年厚达六百页的中文版就已经上架了。其作者悉达多·穆克吉所著的《重病之王:癌症传》(中信出版社,2013)几年前曾在国内掀起了不小的浪潮,这本《基因传》风格一脉相承,对基因从先驱者的猜想和发觉,到研究者的探索与发现,总共五百年的历程进行了全景式的展现,讲述了许多很有趣的观点和科学家故事。

这似乎印证了我近几年一个很明显的感觉,那就是国内科普书籍的读者群体变大了,素质提升了,市场变广阔了。因为科普书对读者多少有些期许,他要求读者不仅具备一种积极的探索精神、好奇心,还要求读者有一定的科学基础,能看得懂部分数据、公式和定理。这类读者照理说似乎不是理想的图书销售对象。所以,近几年科普书市场突然很火,一定是有原因的。

我有这种感觉,大概是从2010年后《三体》的流行开始的。我不知道别的文科生是不是也像我一样,虽然物理学的并不专业,但却对物理充满着好奇。因此,刘慈欣对我这类人的意义反而不在于备受争议的“黑暗森林法则”等“纯文科”话题,而是小说对当代物理学特别是量子物理学的瑰奇演绎,特别是一些还目前还是猜想的理论,一旦在科幻小说里成为“现实”,对读者会形成强烈的震撼。

《三体》等科幻小说的流行(或许还应该算上诺兰2014年拍摄的科幻电影《星际穿越》)推动了读者对物理学特别是理论物理学的兴趣,这是近几年国内科普书蓬勃发展的第一个原因。笔者就是在读完《三体》后,如饥似渴地读了多次再版的《上帝掷骰子吗:量子力学史话》(曹天元,辽宁教育出版社,2006)、《时间的形状:相对论史话》(汪洁,新星出版社,2012)等国内作者撰写的优秀科普书籍,沉浸在诸如时空的扭曲、黑洞、弦论等“亦科亦幻”的奇妙氛围里难以自拔。那段时间,为了补课,我还到处寻找中国科普书籍的两套著名丛书,一套是科学出版社的“20世纪科普经典特藏”,包括了伽莫夫《从一到无穷大:科学中的事实和臆测》等世界经典科普书籍;另一套则是湖南科学技术出版社的“第一推动”丛书,像霍金的《时间简史》、格林的《宇宙的琴弦》等名作都包含其中,多达七十七册。这两套书有些坊间已经难以寻觅,是科普迷、科幻迷手中的“奇货”。

责任编辑:华侨时报