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小天体在天上肿么飞?咋飞的都有

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2018-01-02
摘要:岁末年初,一条天文消息引发强烈关注: 2018年,将有特殊天外来客飞掠地球。 它的特殊在于,长了一幅吓人的骷髅头面孔。如果您记忆力超群,也许还记得,这个编号为2015 TB145的“

岁末年初,一条天文消息引发强烈关注:2018年,将有特殊天外来客飞掠地球。

它的特殊在于,长了一幅吓人的骷髅头面孔。如果您记忆力超群,也许还记得,这个编号为2015 TB145的“骷髅头小行星”,曾在两年前的万圣节拜访过地球。2018年,它的拜访时间是11月。地球,又要被“鬼敲门”了。

小天体在天上肿么飞?咋飞的都有

面相吓人的“骷髅头小行星”2015 TB145

好了,下面开始扯正经的。

虽然是太阳系内的庞大家族,但因为个头比较小,很多小天体名不见经传。其实,除了长相之外,它们有很多地方值得琢磨。比如,有些小天体时不时跑过来跟地球打个招呼,它们,以及那些从来不和地球打招呼的小伙伴们,在天上到底怎么飞的?

远的不说,咱们就说说太阳系里的小天体。

1 乖乖在椭圆轨道上画圈圈

太阳系在大多数人印象中,就是一幅由太阳和八大行星组成的N环图。八大行星乖乖地绕着太阳,在椭圆轨道上转圈。这是为什么呢?牛顿告诉我们,因为力的作用啊!

就以地球绕着太阳转来说。太阳与地球之间存在相互吸引的万有引力。这个力对太阳没有太大影响,却足以把地球吸到太阳身边。

地球之所以没有被太阳吸走,是因为它绕着太阳旋转时,形成了离心力,跟自身引力加起来,就与太阳的引力达到平衡。于是地球可以在数亿年间稳定地绕着太阳转,既不会被太阳吸走,也不会跑到别处去。

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八大行星在以太阳为中心的椭圆轨道上运动,大部分小天体也是如此。

这是典型的“二体运动”,也就是两个天体之间的引力相互作用。作为质量和体积更加不起眼的小天体,大多数只能和八大行星一样,乖乖在椭圆轨道上绕太阳转。

即将在2018年再次飞掠地球的“骷髅头小行星”,就拥有椭圆轨道。它的轨道以太阳为中心,且与地球轨道存在接近点,所以被称为近地小天体。这种小天体每隔一段时间就会来拜访一下地球。有的近地小天体甚至存在撞击地球的可能。

小天体在天上肿么飞?咋飞的都有

“骷髅头小行星”2015 TB145拥有椭圆轨道,且其轨道与地球轨道存在接近点。

小天体在天上肿么飞?咋飞的都有

部分近地小天体轨道示意图

其实在木星和火星之间,有个小行星带。这里是太阳系内小行星最密集的区域,聚集了数百万颗小行星,因此又被称为“主带”。主带小行星的质量加起来都比不上月球。它们绝大多数在椭圆轨道上绕太阳公转。

小天体在天上肿么飞?咋飞的都有

火星与木星之间的小行星带

这些小行星的椭圆轨道并非和地球绕太阳公转的椭圆轨道(也就是所谓的黄道面)处于同一平面上。而是与黄道面形成一定的夹角。如果把它们的椭圆轨道都画出来,也很凌乱。

这么多小天体,总有些不乖的吧?是啊!所以下面的情况更复杂——

2 在抛物线、双曲线上荡秋千

不是所有的小天体都会在椭圆轨道上循规蹈矩走一辈子。

密密麻麻的主带小行星们,一旦发生碰撞,就无法继续维持原来的椭圆轨道。据估算,直径在10千米左右的主带小行星,大约每隔一千万年就会遭遇“交通事故”。

责任编辑:华侨时报