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科普:鱼类为什么是两栖类的祖先?

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2018-01-02
摘要:鱼类是以鳃呼吸;用鳍游泳,生活在水里的一种脊推动物。青蛙是两栖类,它小时候叫蝌蚪,在水中用鳃呼吸,长 大

鱼类是以鳃呼吸;用鳍游泳,生活在水里的一种脊推动物。青蛙是两栖类,它小时候叫蝌蚪,在水中用鳃呼吸,长大后在陆上用肺呼吸,是一种水陆两栖动物。粗看起来,鱼类和两栖类是毫无相关的两类动物,但经过仔细研究和分析,发现在这两类动物之间,却有着亲缘关系。科学工作者在研究从地层下挖掘出来的各种动物化石的时候,发现古代一种总鳍鱼头骨的膜成骨,和古代两栖动物头骨的膜成骨十分相似,两者的循环系统,也有许多相似之处;特别是总鳍鱼的胸鳍和腹鳍,基部肉质非常厚,鳍内骨骼的排列和古两栖动物的肢骨很接近,而且古总鳍鱼已经具有了内鼻孔,说明这种鱼已能利用肺进行呼吸。

科普:鱼类为什么是两栖类的祖先?

那么,鱼类究竟怎样进化到两栖类的呢?

大约在4亿年以前,也就是地质史上称为泥盆纪的时期,在自然界的淡水湖泊、沼泽地里生活着一种数量非常多的总鳍鱼。这种鱼,身体呈纺锤形,体长有1米多,游泳非常迅速,是一种肉食性的鱼,过着自由自在的生活。后来,到泥盆纪末期,地球上出现了高大的木贼、石松和乔木形的蕨类等真正的陆生植物。再过了几千万年,到了石炭纪,由于当时陆地上气候相当温暖潮湿,这些陆生植物得到很大发展,不仅种类大大增加,而且生长得十分茂盛,也有些沿着广阔的沼泽地和淡水河岸生长。大量植物的枯叶凋落到河中,再加上有些沿岸或水中生长的树木,根部也在水中腐坏,并失去了氧气。当时生活在河水中的类,由于水中氧气的不足,有些总鳍鱼因不能适应而死值也有些总鳍鱼,却利用胸鳍和腹鰭,把身体支撑起来,或攀附在水中的腐叶上或爬上河边树根上来吸取空气中的氧气。由于水的进一步败坏,总鳍鱼更进一步增加对大气呼吸的依赖,有的甚至爬上河岸,呼吸空气,借以生存。另一方面,因气候季节性的变化,遇到旱季时,有些生活在浅水中的总鳍鱼,利用胸鳍和腹鰭支持着身体,从一个干涸的河床爬到另一个有水的河中。总鳍鱼的胸鳍和腹鳍因长期支撑身体,基部肉质变得相当发达,鳍内骨骼也逐渐起了变化,变成为与陆生动物五指型附肢相类似的排列型式。古代总鳍鱼就这样逐渐演变成古两栖动物,成为陆上四足动物的祖先。

科普:鱼类为什么是两栖类的祖先?

古总鳍鱼类,原先被认为早已绝迹。可是1938年12月,在非洲南部东海岸附近,却意外地捕获了一杀还活着的总鳍鱼,特命名为“拉蒂迈鱼'。由于它的尾鰭中部突出呈矛状,现通常叫做“矛尾鱼”。

科普:鱼类为什么是两栖类的祖先?

这发现使全世界轰动一时,因为现代总鰭鱼的捕获,不仅获得更充分的证据,证实过去根据化石资料,认为由古代总鳍鱼演变成古两栖动物理论的正确,而且把过去认为总鳍鱼类丛7000万年前起便已绝灭的说法打破了。于是,人们想方设法,继续捕捞研究总鳍鱼,甚至派出飞机在海域上空搜寻它的影踪,组织水下摄影师考察队在海面下寻找。自1938~1975年的30多年中,在科摩罗群岛一带,终于捕获了80多条现代总鳍鱼。根据捕获的情况判断,它们生活在200~400米深的海洋中,体长 1 · 28~1 · 80米之间,体重30~ 80公斤。

责任编辑:华侨时报