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2017年,科技巨头的转折之年

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2017-12-22
摘要:今年是科技行业糟糕的一年。 在一个充斥着创纪录的增长与利润的时期,这么说显得有点奇怪。2017年,美国的大型科

2017年,科技巨头的转折之年

今年是科技行业糟糕的一年。

在一个充斥着创纪录的增长与利润的时期,这么说显得有点奇怪。2017年,美国的大型科技公司持续吸纳了更多的资金与用户,并且继续在我们的生活中巩固它们的地位,看上去简直有点到了反乌托邦世界的地步。今年,亚马逊创造了一种方式,能让它的送货司机进入你家;苹果则创造了一种使用人脸识别解锁的手机。

然而,在这一显而易见的成功之下,科技行业与世界的交流方式正在发生重大转变。再过五到十年,我们将把2017年视为一个转折点。

2017年,科技巨头的转折之年

为什么?因为从今年开始,科技巨头第一次开始勉强承认,他们对线下世界也负有一定责任。尽管责任的范畴有多大又完全是另一回事。

我来解释一下会发生什么事。

让我们把这些技术平台想象成信息经济的公路、铁路和水路——对于任何商界人士或者没有隐居山林的普通人来说,信息经济都是生活中基本上不可避免的一部分。

多年来,尽管科技平台的实力越来越强大,但很少受到严格的审查,它们常常不愿承认自己的系统对现实世界的影响。事实上,网络道德观一直认为,平台并不真正对人们如何使用它们而负责。这或许也可以成为硅谷的口号:我们只是制造科技,人们如何使用它是另一回事。

在2017年,这种情况出现了改变。一开始是勉强的,后来则带上了明显的热情,像Facebook这样的平台公司开始承认,他们在影响现实世界方面负有一定责任。虽然他们的行动并没有达到一些批评者所乐见的程度,但是在许多重要的方面,他们提出了基调和策略的转变,表明他们正在重新思考自己的立场。

你可以争辩说,他们其实别无选择。在过去一年中,社交网络和搜索引擎被指损害新闻媒体声誉、筑起观点回音室,散布错误信息、仇恨、歧视女性,以及制造其他社交网络上常见的不愉快现象(比如YouTube删除了很多父母假装折磨孩子的视频)。当然,这些公司在俄罗斯的政治宣传工作中所扮演的角色也正在显现出来,导致了国会议员对它们的关注。

2017年,科技巨头的转折之年

接下来还有更大的问题:是谁制造了这些平台,又是谁从中受益?科技产业绝大多数是由男性经营的,这是一个缺乏种族和阶级多样性的地方。工程师苏珊·福勒(Susan Fowler)的博客文章详细揭露了叫车公司优步(Uber)性骚扰和歧视女性文化,引发了科技界的一场女性运动,之后汇入全世界女性在社交平台上揭露性骚扰的#MeToo(我也是)运动。

这些严肃的问题在一年前就已经开始出现在科技巨头们面前,而它们显然没有做好准备。唐纳德·特朗普获胜几天后,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)被问及他的网站在2016年大选中的角色,他的回答依然是科技界的老生常谈,他说,认为Facebook上的错误信息“以任何方式影响了选举”是“非常疯狂的想法”。

现在这种论调消失了。扎克伯格为自己的失言而道歉。在Facebook向投资者提交的最新财报中,他把公司的社会使命放在议程的首位。“保护我们的社区比让利润最大化更为重要,”他说。

责任编辑:华侨时报