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Google以硬件捍卫软件 部署装置为AI冲锋陷阵

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2017-10-14
摘要:Google以硬件捍卫软件 部署装置为AI冲锋陷阵

Google日前发表的新装置增添更多的人工智能(AI)元素,虽然展现了傲人的软件实力,但Google身为软件和服务巨擘,却在非核心的硬件装置上下了许多功夫,个中原因令人好奇。 据金融时报(FT)的分析,Google愈来愈注重硬件制造背后有一些原因,了解前因后果之后就不难理解Google会选择朝着这个方向迈进,简而言之,硬件将是Google捍卫AI领先地位保卫战的利器。Google在3年前卖掉摩托罗拉(Motorola)手机事业,目的是不想得罪采用Android软件的手机制造伙伴,结果现在却反而遭到伙伴的威胁。 其中,三星电子(Samsung Electronics)现在占据高端Android手机市场大多数市场,甚至推出自己的软件和服务如虚拟助理Bixby、Tizen作业系统和各式各样的应用程式(App),仿佛直接向Google下战帖。Google对此无法坐视不管,决定不再仰赖三星采用其服务。 Google在其他领域也遭遇新的对手。7年前Google发表无人驾驶汽车,若说这项创举改了全球汽车产业的未来也不为过,但时至今日,Google除了与飞雅特克莱斯勒(Fiat Chrysler)测试少数车辆之外,没有明确的硬件策略,自驾车领先者的光环逐渐褪色,现在市场认为通用汽车(General Motors)很可能超越Google来引领自驾车革命。 此外,Google的Assistant语音助理在技术上领先群伦,但除非Google开发自己的硬件来推展,否则Assistant将沦为小众市场的助理。更糟糕的是,假使Assistant只有少数人使用,Google将无法收集更大量数据来训练系统,最终将被对手远远超越。 相较之下,亚马逊(Amazon)打出Echo快速在AI硬件市场占有一席之地,亚马逊最近推出由Alexa支援的5种装置,包括3款Echo,并且把旗舰装置价格打了对折。姑且不论亚马逊的AI是否最优秀,但Echo的例子是区隔和占领一个新市场的最佳写照。 Google的软件实力相当顶尖,其机器学习技术可以创造上等的服务,Google Photos不仅在Android手机,在iPhone用户之间也拥有高人气,Google地图也遥遥领先对手。不过,Google也保留了一些先进的功能,只提供特定装置使用。例如地图服务,新的停车功能是使用机器学习,来预测何处最可能有停车空位,目前仅提供Android手机。视觉搜寻功能Google Lens很可能成为手机的杀手级应用,但初期只有自家手机Pixel 2才有此功能。 虽然Google刻意留一手,但最终将别无选择开放这些服务,包括让iPhone使用。这些技术若当成单独的产品,比起做为支援硬件策略的工具将更有价值,也因此Google未来努力的方向是让自己的硬件成为必需品。 为新世代智能装置创造杀手级软件仅是开端,当前首先要解决的问题是如何放大产量。Google于1年前发布新的硬件制造部门时,Pixel手机就遭遇零件短缺,供应不足的窘境,除非Google能够大量生产,并且不计成本做行销和开发通路,否则手机成本无法压低,更遑论与苹果(Apple)、三星在手机市场一较高下。 显然Google曾经面临两难,必须在大肆宣扬长期硬件策略,以及对于短期限制维持审慎态度之间做选择,要做决定不简单,但经过一些起步的错误之后,迹象显示Google已经胸有成竹,知道下一步要往哪一个方向迈进。

责任编辑:华侨时报