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“新界皇帝”钟逸杰

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2021-09-16
摘要:“新界皇帝”钟逸杰 作为港英政府中的二把手,他因倾向中国,而被视为英国人的“叛徒”。当有些香港人在寻求居英权之际,这位被英女王册封的爵士,选择香港为自己的家乡。

  “新界皇帝”钟逸杰

  作为港英政府中的二把手,他因倾向中国,而被视为英国人的“叛徒”。当有些香港人在寻求居英权之际,这位被英女王册封的爵士,选择香港为自己的家乡。

  文/谢智衡

  2007年,被人尊称为“钟叔”的钟逸杰在港居住已有整整五十年。

  钟逸杰是他的汉语名字,他的本名是David Akers-Jones。和许多在这里生活的西方人一样,他不仅给自己取了个儒雅的汉语名字,还能使用熟练的粤语和普通话,并熟悉中华文化。

  十年来,他不断呼吁公正对待回归后的香港现状,呼吁给新的香港以时间和耐心。

  他是1949年后,第一位踏足中国大陆的英国政府官员。那是1973年,中国正在“文革”的后期,林彪事件的风波尚未散尽。

  头发灰白的钟逸杰不但是英国人的最后一任布政司,也是英女王册封的爵士。那是在香港回归前,港英政府中仅次于港督的重要官职。

  他的回忆录《石点头》,依然在香港各大书店热销。这本回忆录,记录了香港过渡期以及回归前后的社会变化,包括从“没有民主”到“突然民主”的全过程。

  他20年前退休,并在1997年香港易手后,和妻子依然决定留下不走。

  “我们退休后继续留下来,因为我们几乎对其他任何地方都不熟悉,”钟逸杰在回忆录中写道,"因为在香港我们有那么多朋友和事情。"

  对于老香港来说,钟逸杰是英国派来的“新界皇帝”;对于那些经历前途谈判的香港人来说,他们可能认为钟逸杰只是一位亲近中国的前英国殖民地官员;对于香港的新生代来说,他们或许只能从爵士这一称谓,推断钟逸杰是一位重要的英国人。

  香港公共屋政策的大力推动者

  1954年,牛津大学文学硕士钟逸杰,开始为英国政府服务。这年,他到马来亚(即现在马来西亚)出任殖民地官员。3年后,29岁的钟逸杰奉调新职。他和一群从大陆来的难民来到香港。那时,香港的主要产业是缝纫便宜的丝绸及制造塑料花。山坡上充斥着锡制的屋顶,里面住着各地涌入的底层人士。

  甫一抵港,钟逸杰主要在新界供职。他先后在荃湾、离岛和元朗等地出任了十多年的理民官。理民官与现在香港民政署内的政务官相似,主要负责管理区内民生事务。与政府一些核心官阶如布政司相比,这些乡村的管理工作虽然看起来毫不起眼,但由于理民官需要周旋于社会的传统核心,他们较其他政府官员更了解市民的思维及生活模式。

  纯粹英式文化中成长起来的钟逸杰,反而在保留了中国传统社会结构的新界,与当地乡绅建立了良好关系。这对他日后在香港的行政生涯,影响颇深。

  乡村理民官的工作让钟逸杰展示了自己灵活的政治手腕。1950年代末,香港人口急速增加,港英政府计划征收乡村土地发展新市镇,以应付住房的庞大需要。为了降低征地及发展的成本开支,钟逸杰参考其它新市镇的发展模式,推出“丁屋权”政策。在“丁屋权”政策中,政府征收土地的五分之三将留作公共用途,而余下的五分之二拨给乡民作为建筑用地,乡民可通过卖出建筑用地来享受到发展的成果。这一政策深受乡民欢迎,他们将地权卖给发展商赚取利益,间接加速了乡村城市化的过程。

  上世纪60年代后至70年代初期,香港房屋供应不足仍然是社会严重问题。大量新移民涌入香港,令市区大部分住宅过分拥挤。很多人则自行在公地上建设寮屋,用锡皮顶的小房子构建了环境恶劣的社区。

  1973年,钟逸杰被提拔为新界政务司司长。这位片区新长官的首要任务便是辅助时任香港总督麦理浩实施“十年房屋计划”,发展六个新市镇及兴建多个公共屋村,为150万人提供设备齐全的居所。

责任编辑:华侨时报