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十年前 Kindle 诞生,这里有关于它开发过程中的

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2017-11-22
摘要:2007年11月19日,亚马逊CEO发布了初代Kindle,一台售价399美元、配置了长方形按钮的电子书阅读器。通过3G网络,这台

通过 3G 网络,这台 250MB 存储空间的 6 英寸设备可以下载 8.8 万本电子书,是当时索尼的同类产品 Librie 书库的 4 倍以上。上市 5 个半小时,首批 2.5 万台 Kindle 就卖完了,缺货状态持续了 5 个月。

十年前 Kindle 诞生,这里有关于它开发过程中的

Kindle 初代

这是亚马逊推出的第一款硬件产品,也是影响最大的一款。为了庆祝十周年,亚马逊在官方博客网站上也撰写了一篇文章,让当时参与初代 Kindle 项目的团队 Lab126 的成员讲述了部分细节。

例如 Kindle 的开发进度远远超过了他们的预期。主导整个 Lab126 实验室的高级副总裁史蒂夫·凯塞尔(Steve Kessel)说:“最初,我告诉杰夫(亚马逊 CEO 贝索斯),需要 18 个月做开发,数十个能干的人。最后开发需要 3 年半,人数也超出了数十人。”

在亚马逊 CEO 贝索斯的授意下,凯塞尔被要求颠覆他原来的工作:我想让你继续前进,但你的目标是让所有卖纸书的人都失业。

在此之前,贝索斯先后在 1997 年和 2004 年两次会议上见到了两款不同的电子书阅读器产品,NuvoMedia 新媒体公司的火箭书 Rocketbook,配有 LCD 屏幕;索尼随身听设计师浮田嘉孝设计的 Librie,配有 E Ink 电子墨水屏。贝索斯对于两款产品都有兴趣,似乎对于后者印象更深。

“这(Librie)可能是破坏我生意的一台设备。”E Ink 公司展示产品给贝索斯时,他给出了这个说法。随后,他订购了 30 台 Librie 并让员工研究。

Kindle 项目随着 2004 年 Lab126 成立开始推进,直到 2007 年发布。相比初代 iPhone 诞生的历史而言,Kindle 没有那么传奇,但也是当时主要销售纸书的亚马逊探索新业务的重要尝试。讲述亚马逊创业历史的《一网打尽》一书中对 Kindle 项目有相当多的描述,后来也有不少人发掘不少历史。

Kindle 开发时间长,一部分跟贝索斯的挑刺有关

亚马逊开始谈论电子书阅读器,是从 2003 年开始的。当时,贝索斯对技术团队描述了一种电子书阅读设备设想,“它可以单手阅读”。在 2004 年见过了索尼的 Librie 电子书后,亚马逊开始谈论开发自己的电子书阅读器。

包括凯塞尔在内的 Lab126 团队成员都将实验室描述成“创业公司”,但亚马逊倾入了很多的资源,大笔的资金、人力,贝索斯也在花更多时间推动。

在具体到产品设计上,贝索斯的个人口味也影响了 Kindle 的呈现方式,也影响了开发的进度。

Lab126 实验室主导着硬件开发,早期的 Kindle 工业设计被外包给了五角设计公司(Pentagram)的旧金山办公室。设计师最初给贝索斯演示了没有键盘的样机,贝索斯不喜欢:“我想让你们把我的黑莓手机和我的书结合起来”。遵从贝索斯的要求,初代 Kindle 参考了黑莓手机的风格,设计了长方形的按钮。

中间还有像 Kindle 所用的芯片供应、E Ink 电子墨水屏的运输也出现了问题。当时,Kindle 所使用的芯片供应方博通和高通相互起诉,影响了供货。

内部代号是 Fiona,但贝索斯喜欢 Kindle 这个名字

在 Lab126 团队内,他们对 Kindle 取的内部代号是 Fiona。

这个名字源自于尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)撰写的小说《钻石时代》,小说中的主人公有个女儿叫 Fiona,拥有一台存储了所有图书馆和人类知识的机器。

后来,他们请来了品牌咨询师和设计师迈克尔·克罗南(Michael Cronan)来设计正式的商标,Kindle 意思是点燃火焰。贝索斯给出的要求是,取名要能体现出阅读的未来,但不能像是吹牛。

克罗南跟他的合伙人想出了 Kindle 这个名字,希望表现出不致于太技术,并且希望能像动词一样使用,例如“当我困在机场或者地铁里时,我能用 Kindle 读报纸、我喜欢的博客,或者是半打我在读的书。”

贝索斯曾被 Lab126 建议保留 Fiona 的名字,但他最后选择了 Kindle。

亚马逊高层曾经反对 Kindle 项目
责任编辑:华侨时报