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​纪念亚伦·斯沃茨:活着的伦理

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2017-12-18
摘要:我的车载导航地图两年没有更新,已经严重跟不上祖国建设日新月异的步伐了。可是导航仪的升级服务已经过期,我只得自己想办法。来到万能的某宝一搜,发现有上千个地图升级产

我的车载导航地图两年没有更新,已经严重跟不上祖国建设日新月异的步伐了。可是导航仪的升级服务已经过期,我只得自己想办法。来到万能的某宝一搜,发现有上千个地图升级产品——价格高的几百块,低的只有0.99元还包邮,且都号称自己是正版。随便打开一个介绍看了看,我大概就知道是怎么回事了。于是关闭某宝,自己寻到一个论坛,注册了用户参与了讨论获得了链接,下载到一个大文件。把文件弄到导航仪里,地图就成功更新了。我一毛钱也没花。

我并非舍不得花钱。事实上,我捐助过自由软件基金会(FSF)、Linux基金会(Linux Foundation)、维基百科(Wikipedia),还有Mozilla。我只是鄙视那些倒卖别人成果却自己赚钱的人。我所尊重的,是那些坚持信息共享和网络自由的人,比如亚伦·斯沃茨(Aaron Swartz)。

名字是一个人的标识。看到一个名字,我们会联想到这个名字所代表的人、以及这个人所做的事。反过来,如果我们想到一个人,或这个人所做的事,我们就会联想到这个人的名字。但也有时候,我们不见得能把人与名字完全对上号。比如马斯克(Elon Musk),我知道做电动跑车的那个人叫马斯克,我又知道回收火箭的那个人也叫马斯克,再我后来才知道,这俩是同一个马斯克。再比如怀特(E.B.White),我知道写《风格的要素》(The element of style)的作者是怀特,我又知道写《夏洛的网》和《吹小号的天鹅》的作者也是怀特,再后来我才知道,这俩是同一个怀特。还比如兰伯特(Leslie Lamport),我知道提出面包店算法的那个人叫兰伯特,我又知道写出Latex的那个人也叫兰伯特,再后来我才知道,这俩是同一个兰伯特。

我对亚伦·斯沃茨的认识的经历有些类似。我学习时间管理,读过一篇有名的文章 “HOWTO: Be more productive”,其作者是亚伦·斯沃茨;我也使用RSS,知道其规范制定人是一个天才程序员亚伦·斯沃茨。但我一直没把这些往一个人身上联系。等我知道这些事迹出自同一个亚伦·斯沃茨的时候,他已经去世了。他是自杀的。

亚伦是一位年少成名的计算机天才、著名社交网站Reddit联合创始人、RSS 1.0规范制定人、作家、政治组织策划人和积极行动主义者。亚伦追寻信息的自由分享,认为“信息即权力”,反对“有人希望将这种权力据为己有” ,宣称“不论信息存储在何处,都将义不容辞地获取信息,建立备份,并同全世界分享”,号召“是时候了,(我们)将走出阴影, 并按照悠久的民间起义传统,表达对公共文化盗窃的抗议。” 亚伦被支持者称为罗宾汉,享有绿林好汉般的荣誉。

亚伦不只是一个思想的巨人,也是一个行动上的高手。2011年,他侵入麻省理工学院的在线期刊数据库,获取了400万份学术论文。理论上,他可以下载整个数据库的所有内容。更早以前,他还进入了美国的公众电子法律文件资料库,下载联邦司法文书。亚伦从未试图用天赋为自己谋利,他所做的从来都只是为大众谋福利。他用破坏性的方式,做正确的事情。

亚伦经常在自己的博客上写文章。他读了大量的书,他说自己的唯一的爱好就是读书。他也学习了很多写作技巧,写出了很多广为人知的作品。“HOWTO: Be more productive”就是他写一篇广为流传文章。他在文章中说:“效率的真正秘密在于聆听自己,在你饿的时候吃饭,在你疲惫的时候睡觉,当你厌烦的时候休息一下,做那些有趣好玩的项目。这看起来太容易了。它不包含任何花哨的缩写、或自制力、或个人的成功经验。但是社会上的一些观念正在把我们向相反的方向引导。要想变得更加有效,我们需要做的就是转过头来聆听自己。”这是他的真实写照,若不然,他如何能在26年的短短生命中做出那么多的成就呢?这篇文章我读过多遍,从中读到了他的理念、他的方法,更看到了自己的差距。

亚伦非法侵入麻省理工学院的在线期刊,遭到指控,将受到最高35年监禁和100万美元罚款。2013年1月11日,用结束自己年仅26岁的生命的方式完成了一次激进的革命。在他自杀消息公布之后,麻省理工学院的网站被黑,页面上出现了”The Ethics of Being Alive”一文。这篇文章也是出自亚伦。文章中的问题与思考,体现出亚伦的善良与深邃。我将它翻译出来,附在后面,以表达对亚伦·斯沃茨的尊敬和纪念。

责任编辑:华侨时报