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火星古代环境适合生命存在 那里曾有可饮用水

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2017-10-24
摘要:美国航天局12日公布的一张合成照片,分别是“机遇”号和“好奇”号火星探测器钻探火星岩石的成果。今年2月,“

火星古代环境适合生命存在 那里曾有可饮用水

美国航天局12日公布的一张合成照片,分别是“机遇”号和“好奇”号火星探测器钻探火星岩石的成果。

火星上是否存在适合生命存在的物质,一直是人类试图揭开的谜底。美国航天局(NASA)12日宣布,“好奇”号火星车对火星基岩样品的分析显示,火星古代环境确曾适合生命存在。

火星上曾有可饮用水

“好奇”号2012年8月在火星盖尔陨坑中心山脉山脚着陆,开始探索火星任务。在“好奇”号着陆后不久,项目组决定首先探测位于“夏普山”背后的“耶洛奈夫湾”。从火星的卫星上观测显示,“耶洛奈夫湾”有三种不同地形,加之海拔低,这些条件暗示水曾经流淌并在表面聚集。

今年2月,“好奇”号利用机器臂最前端的钻探装置,首次对盖尔陨坑内一块名为“约翰·克莱因”的岩石上钻孔取样。

科学家本月12日在位于美国首都华盛顿的NASA总部告诉记者,分析检测显示,取出的岩石粉末含有粘土、硫酸盐和其他对生命非常关键的矿物成分。

“好奇”号探索项目首席科学家、加州理工学院的约翰·格罗青格说,“耶洛奈夫湾”曾经有水流淌,水可能适于饮用。

分析显示,盖尔陨坑的岩石上含有二氧化碳以及氢、氧、磷、硫和氮等元素。格罗青格说,火星岩石样本中发现生命构成的全部成分,二氧化碳是一项关键的成分。

老石头揭示生命迹象

“约翰·克莱因”得名于火星探索项目组一名经理,他于2011年病逝。

科学家不知道“约翰·克莱因”岩石的年龄以及它如何形成,他们猜测,这块石头至少有30亿年历史,而且在无酸、盐分不特浓的水中浸泡过相当长时间,以形成多种粘土和矿物质。

“这块石头,坦率地讲,看上去和我们地球上能看到的石头一样,”格罗青格说,“关键在于,这是微生物可能生存的一种环境,而且也许繁衍兴旺。”

“耶洛奈夫湾”的宜居条件似乎大约符合地球最初生命迹象存在数亿年期间的条件。

继续探查有机物

是否存在有机物将是证明火星是否存在类似地球生命的关键,这一点尚未证实。但科学家们说,“好奇”号的探索任务还剩下17个月,他们将对有机物问题进一步深入研究。

科学家们补充说,如果没有有机物,也不能排除“耶洛奈夫湾”适合生命存在。“适于微生物新陈代谢的地质环境,不一定非得有碳元素存在,”格罗青格说。格罗青格说,知道火星至少曾经拥有生命的成分,这让搜寻有机物变得更加可行。

‘好奇’号项目要回答的一个关键问题是火星是否支持宜居环境,从我们当前所知而言,答案是肯定的。

——NASA科学家迈克尔·迈耶

责任编辑:华侨时报