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火星上发现适合生命的物质

来源:网络整理 作者:华侨时报 发布时间:2019-03-15
摘要:火星上发现适合生命的物质

  火星上是否存在适合生命存在的物质,一直是人类试图揭开的谜底。对于这个疑问,“好奇”号火星车在火星探索7个月后,科学家给出肯定的答案。
  “耶洛奈夫湾”曾经有水流淌
  “好奇”号2012年8月在火星盖尔陨坑中心山脉山脚着陆,开始探索火星任务。
  最先引起科学家探索兴趣的是高5000米的“夏普山”。这座山在陨坑底沉积而成,存在的古老物质可能揭示火星是否具备宜居条件。
  但在“好奇”号着陆后不久,项目组决定首先探测位于“夏普山”背后的“耶洛奈夫湾”。
  从火星的卫星上观测显示,“耶洛奈夫湾”有三种不同地形,加之海拔低,这些条件暗示水曾经流淌并在表面聚集。
  今年2月,“好奇”号利用机器臂最前端的钻探装置,首次对盖尔陨坑内一块名为“约翰·克莱因”的岩石上钻孔取样。
  科学家本月12日在位于美国首都华盛顿的国家航空航天局总部告诉记者,分析检测显示,取出的岩石粉末含有黏土、硫酸盐和其他对生命非常关键的矿物成分。
  “好奇”号探索项目首席科学家、加州理工学院的约翰·格罗青格说,“耶洛奈夫湾”曾经有水流淌,水可能适于饮用。
  分析显示,盖尔陨坑的岩石上含有二氧化碳以及氢、氧、磷、硫和氮等元素。格罗青格说,火星岩石样本中发现生命构成的全部成分,二氧化碳是一项关键的成分。
老石头至少有30亿年历史
  “约翰·克莱因”得名于火星探索项目组一名经理,他于2011年病逝。
  科学家不知道“约翰·克莱因”岩石的年龄以及它如何形成,他们猜测,这块石头至少有30亿年历史,而且在无酸、盐分不特浓的水中浸泡过相当长时间,以形成多种黏土和矿物质。
  “这块石头,坦率地讲,看上去和我们地球上能看到的石头一样,”格罗青格说,“关键在于,这是微生物可能生存的一种环境,而且也许繁衍兴旺。”
  “耶洛奈夫湾”的宜居条件似乎大约符合地球最初生命迹象存在数亿年期间的条件。
  “在地球上,在非常、非常古老的岩石上寻找有机物是一项非常艰难的课题。”“好奇”号样本分析首席调查员保罗·马哈菲说。
  但在火星上寻找有机物可能更具挑战性,因为没有大气层保护,紫外线和宇宙放射物可以破坏有机物。火星表面显然覆盖一种称为高氯酸盐的物质,可以消灭有机物。
尚不能证实是否存在生命
  是否存在有机物将是证明火星是否存在类似地球生命的关键,这一点尚未证实。但科学家们说,“好奇”号的探索任务还剩下17个月,他们将对有机物问题进一步深入研究。
  “好奇”号本月初因电脑故障进入“安全模式”,科研项目处于暂停状态,预计本周故障将得到解决。
  格罗青格说,知道火星至少曾经拥有生命的成分,这让搜寻有机物变得更加可行。“这不是个简单问题,但我认为,任务可行,我们对于已经开始做这件事感到兴奋。”他说。    (据新华社)

责任编辑:华侨时报